04 mayo 2022

El número de muertos por covid en EE. UU. alcanza una cifra antes insondable: 1 millón de muertes

4 de mayo de 2022 a las 16:33 AST

Estados Unidos superó el miércoles 1 millón de muertes por covid-19, según datos compilados por NBC News, una escala de pérdidas que alguna vez fue impensable incluso para el país con el mayor número de muertes registradas por el virus en el mundo.

El número, equivalente a la población de San José, California, la décima ciudad más grande de los EE. UU., se alcanzó a una velocidad asombrosa: 27 meses después de que el país confirmara su primer caso del virus. 

“Cada una de esas personas tocó a cientos de otras personas”, dijo Diana Ordóñez , cuyo esposo, Juan Ordóñez, murió en abril de 2020 a los 40 años, cinco días antes del quinto cumpleaños de su hija Mía. "Es un número exponencial de otras personas que caminan con un pequeño agujero en el corazón".

Si bien las muertes por covid se han desacelerado en las últimas semanas, unas 360 personas siguen muriendo todos los días. El recuento de víctimas es mucho más alto de lo que la mayoría de la gente podría haber imaginado en los primeros días de la pandemia, particularmente porque el entonces presidente Donald Trump minimizó repetidamente el virus mientras estuvo en el cargo.

“Este es su nuevo engaño”, dijo Trump sobre los demócratas frente a una multitud que vitoreaba en un mitin en North Charleston, Carolina del Sur, el 28 de febrero de 2020. “Hasta ahora no hemos perdido a nadie por el coronavirus”.

Un día después, los funcionarios de salud en Washington hicieron el inevitable anuncio: un paciente con coronavirus en su estado había muerto.

Pandemia de coronavirus provoca clima de ansiedad y cambio de rutinas en América
Camiones refrigerados que funcionan como morgues temporales en la Terminal Marina de South Brooklyn, en Brooklyn, NY, el 6 de mayo de 2020.Archivo Justin Heiman/Getty Images

Ahora, más de dos años y 999.999 muertes después , el número de muertos en EE. UU. es el total más alto del mundo por un margen significativo, según muestran las cifras . En un distante segundo lugar está Brasil, que ha registrado poco más de 660.000 muertes confirmadas por covid.

El Dr. Christopher Murray , que dirige el Instituto de Medición y Evaluación de la Salud de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, dijo que aunque este hito se avecinaba, "el hecho de que tantas personas hayan muerto sigue siendo aterrador".

Y el número de víctimas sigue aumentando.

"Esto está lejos de terminar", dijo Murray.

Cada muerte provoca una oleada de dolor duradero. El esposo de Diana Ordóñez trabajaba en la gestión de seguridad de la información y acababa de ser ascendido antes de morir. Cuando no estaba trabajando, le encantaba estar con su familia.

La familia Ordóñez.
La familia Ordóñez.Cortesía Diana Ordóñez

Para su hija, Mia, que ahora tiene 7 años, perder a su padre le ha traído ansiedad, una tristeza abrumadora, problemas para dormir y muchas preguntas. Ordóñez, de 35 años, de Waldwick, Nueva Jersey, no siempre tiene respuestas. 

"Trato de ser comprensiva, pero definitivamente he sentido muchas veces que no estoy equipada para criar a esta persona", dijo.

Ella encuentra que los momentos de alegría también están teñidos de tristeza.

"Está ensombrecido por, 'Dios, desearía que él estuviera aquí para esto'", dijo Ordóñez. "Pueden ser momentos simples, como ver a Mia en el ballet, o ir a una fiesta de cumpleaños y verla saltar arriba y abajo, de la mano de su amiga".

'Tuvimos la oportunidad de ser un ejemplo brillante'

Per cápita, EE. UU. ocupa el puesto 18 a nivel mundial en muertes por Covid, mientras que Perú tiene el número más alto. Aún así, muchos ven el asombroso número de muertos como evidencia de la respuesta inadecuada de Estados Unidos a la crisis.

“Tuvimos la oportunidad de ser un brillante ejemplo para el resto del mundo sobre cómo lidiar con la pandemia, y no lo hicimos”, dijo Nico Montero, un joven de 17 años del condado de Bucks, Pensilvania. Montero fue noticia a principios de este año cuando viajó a Filadelfia, donde los niños de 11 años o más pueden vacunarse sin el consentimiento de los padres, para recibir su vacuna a los 16 años.

Nico Montero, de 16 años, escribió un artículo de opinión sobre cómo vacunarse para el periódico de su escuela.
Nico Montero escribió un artículo de opinión sobre vacunarse para el periódico de su escuela.Kimberly Paynter / POR QUÉ

El Dr. Robert Murphy, director ejecutivo del Instituto Havey para la Salud Global de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern, dijo que muchos esperaban que Estados Unidos controlara mejor la propagación del virus.

"Nos animó mucho el rápido desarrollo de las vacunas, y todos realmente pensaron que íbamos a vacunar para salir de esto", dijo. “Pero luego tuvimos personas que ni siquiera tomaron la maldita vacuna”. 

Steven Ho, de 32 años, era técnico de urgencias en Los Ángeles cuando comenzó la pandemia. Dijo que cree que cambiar las pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades confundió al público, mientras que las disputas sobre vacunas y máscaras cuestan vidas. 

“Simplemente no hicimos un buen trabajo”, dijo.

Ho renunció a su trabajo en el hospital el año pasado, uno de los muchos trabajadores de la salud que lo han hecho. Un estudio reciente calculó que alrededor del 3,2 por ciento de los trabajadores de la salud abandonaron la industria por mes antes de la pandemia. Esa proporción aumentó al 5,6 por ciento de abril a diciembre de 2020. En relación con febrero de 2020, la fuerza laboral de atención médica ha perdido casi 300 000 empleados, informó el Departamento de Trabajo de EE. UU . el 1 de abril.

Ho decidió convertirse en comediante. Combinando su experiencia en el tratamiento de pacientes de covid con la comedia, se puso su bata de hospital para crear una popular serie de videos de TikTok llamada "Consejos de la sala de emergencias".

Era la manera de Ho de hacer frente a lo que había presenciado.

"Me ayudó a liberar esta energía reprimida, la ira y la tristeza", dijo.

Una pandemia que continuó mucho después del advenimiento de las vacunas 

Más de la mitad de las muertes por covid en EE. UU. han ocurrido desde que el presidente Joe Biden asumió en enero de 2021.

La 



















La mayoría de esas muertes, más del 80 por ciento de abril a diciembre de 2021, por ejemplo, fueron estadounidenses no vacunados, según los CDC . A partir de febrero, el riesgo de muerte por covid fue 20 veces mayor para las personas no vacunadas que para las que fueron vacunadas y reforzadas, según mostraron los datos de los CDC.

"Sabemos que las vacunas funcionan. Sabemos que las máscaras funcionan. Sabemos que el distanciamiento social funciona y sabemos que el control de multitudes, la limitación de espacios llenos de gente, funciona. Esto es como una obviedad, pero parece que no podemos hacerlo", dijo Murphy.

Los funcionarios de salud del estado de Washington brindan información actualizada sobre los casos de coronavirus en el área de Seattle, luego de que se informara la primera muerte
Los trabajadores de la salud transportan a un paciente en una camilla a una ambulancia en Life Care Center of Kirkland, en Kirkland, Washington, el 29 de febrero de 2020.Archivo de David Ryder/Getty Images

Sherie Hellams Gamble, cuya madre, Patricia Edwards , murió de covid en agosto de 2020, se preocupa por los efectos de la pandemia en curso en los trabajadores de la salud. Edwards, de 62 años, fue enfermera de la unidad de cuidados intensivos durante tres décadas y trató a sus pacientes como si fueran familiares, dijo su hija. 

"Todavía hablo con las personas que trabajaban con ella. Siempre me encuentro diciendo: 'Por favor, ten cuidado. Estoy pensando en ti'", dijo Gamble, de Greenville, Carolina del Sur. "Dos años después y todavía están en la lucha, sé que no puede ser fácil".

Nueve meses después de la muerte de Edwards, fue reconocida con un premio a la trayectoria en enfermería . Gamble dijo que fue agridulce aceptar el premio en nombre de su madre.

"Consolidó su trabajo que ha hecho", dijo Gamble.

La familia creó una beca con la esperanza de traer más enfermeras como Edwards al campo. Gamble dijo que se imagina que si Edwards todavía estuviera vivo hoy, probablemente les diría a todos que se cuiden.

"Probablemente estaría diciendo: 'Tu salud no solo te afecta a ti, sino que también afecta a otras personas, así que haz lo que puedas para mantenerte saludable'", dijo.

Gamble está segura de que su madre también tendría otro recordatorio: "No des por sentada la vida y los días que todavía estás aquí en la Tierra".