14 mayo 2022

Lo que debe saber sobre el trastorno bipolar

 A veces llamado depresión maníaca, el trastorno bipolar provoca cambios extremos en el estado de ánimo. Las personas que la padecen pueden pasar semanas sintiéndose como si estuvieran en la cima del mundo antes de sumergirse en una profunda depresión. La duración de cada alta y baja varía mucho de persona a persona.

Cómo es la fase de depresión

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Sin tratamiento, una persona con trastorno bipolar puede tener episodios intensos de depresión. Los síntomas incluyen tristeza, ansiedad, pérdida de energía, desesperanza y dificultad para concentrarse. Pueden perder interés en actividades que solían disfrutar. También es común subir o bajar de peso, dormir demasiado o muy poco e incluso pensar en el suicidio.

Cuando alguien es maníaco

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Durante esta fase, las personas se sienten súper cargadas y piensan que pueden hacer cualquier cosa. Su autoestima se dispara fuera de control y es difícil para ellos quedarse quietos. Hablan más, se distraen con facilidad, sus pensamientos se aceleran y no duermen lo suficiente. A menudo conduce a comportamientos imprudentes, como gastos excesivos, trampas, conducción rápida y abuso de sustancias. Tres o más de estos síntomas casi todos los días durante una semana, acompañados de sentimientos de intensa excitación, pueden indicar un episodio maníaco.

Bipolar I frente a Bipolar II

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Las personas con trastorno bipolar I tienen fases maníacas durante al menos una semana. Muchos también tienen fases de depresión separadas.

Aquellos con bipolar ll tienen episodios de depresión mayor, pero en lugar de episodios maníacos completos, tienen oscilaciones hipomaníacas de bajo grado que son menos intensas y pueden durar menos de una semana. Puede parecer que están bien, incluso como “el alma de la fiesta”, aunque la familia y los amigos notan sus cambios de humor.

¿Qué es un "episodio mixto"?

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Cuando las personas con trastorno bipolar tienen síntomas de depresión y manía al mismo tiempo, o muy seguidos, esto se denomina episodio maníaco o depresivo con características mixtas. Esto puede conducir a un comportamiento impredecible, como tomar riesgos peligrosos cuando se siente desesperanzado y suicida pero lleno de energía y agitado. Los episodios del estado de ánimo que involucran características mixtas pueden ser algo más comunes en las mujeres y en las personas que desarrollan el trastorno bipolar a una edad temprana.

¿Cuales son las causas?

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Los médicos no saben exactamente qué causa el trastorno bipolar. Las teorías actuales sostienen que el trastorno puede resultar de una combinación de factores genéticos y otros biológicos, así como ambientales. Los científicos creen que los circuitos cerebrales involucrados en la regulación del estado de ánimo, la energía, el pensamiento y los ritmos biológicos pueden funcionar de manera anormal en las personas con trastorno bipolar, lo que provoca cambios en el estado de ánimo y otros cambios asociados con la enfermedad.

¿Quién está en riesgo?

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Los hombres y las mujeres tienen trastorno bipolar. En la mayoría de los casos, los síntomas suelen comenzar en personas que tienen entre 15 y 30 años. Más raramente, puede comenzar en la infancia. La condición a veces puede ser hereditaria, pero es posible que no todos los miembros de una familia la tengan.

Cómo afecta la vida diaria

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Cuando no está bajo control, el trastorno bipolar puede causar problemas en muchas áreas de la vida, incluido el trabajo, las relaciones, el sueño, la salud y el dinero. Puede dar lugar a comportamientos de riesgo. Puede ser estresante para las personas que se preocupan por usted y no están seguras de cómo ayudarlo o pueden no entender lo que está pasando.

Comportamiento arriesgado

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Muchas personas con trastorno bipolar tienen problemas con las drogas o el alcohol. Pueden beber o abusar de las drogas para aliviar los incómodos síntomas de sus cambios de humor. El abuso de sustancias también puede ser propenso a ocurrir como parte de la imprudencia y la búsqueda de placer asociadas con la manía.

pensamiento suicida

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Las personas con trastorno bipolar tienen entre 10 y 20 veces más probabilidades de suicidarse que otras. Las señales de advertencia incluyen hablar sobre el suicidio, poner sus asuntos en orden y hacer cosas muy arriesgadas. Si conoce a alguien que pueda estar en riesgo, llame a una de estas líneas directas: 800-SUICIDE (800-784-2433) y 800-273-TALK (800-273-8255). Si la persona tiene un plan para suicidarse, llame al 911 o ayúdelo a llegar a una sala de emergencias de inmediato. 

Cómo lo diagnostican los médicos

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Un paso clave es descartar otras causas posibles de cambios de humor extremos, incluidas otras afecciones o efectos secundarios de algunos medicamentos. Su médico le hará un chequeo y le hará preguntas. Es posible que también le hagan pruebas de laboratorio. Un psiquiatra generalmente hace el diagnóstico después de considerar cuidadosamente todas estas cosas. También pueden hablar con personas que lo conocen bien para averiguar si su estado de ánimo y comportamiento han tenido cambios importantes.

¿Qué medicamentos lo tratan?

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Hay varios tipos de medicamentos recetados para el trastorno bipolar. Incluyen estabilizadores del estado de ánimo que previenen episodios de altibajos, así como antidepresivos y medicamentos antipsicóticos. Cuando no están en una fase maníaca o depresiva, las personas suelen tomar medicamentos de mantenimiento para evitar una recaída.

Terapia de conversación para el trastorno bipolar

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La consejería puede ayudar a las personas a seguir tomando medicamentos y manejar sus vidas. La terapia cognitiva conductual  se enfoca en cambiar los pensamientos y comportamientos que acompañan a los cambios de humor. La terapia interpersonal  tiene como objetivo aliviar la tensión que el trastorno bipolar ejerce sobre las relaciones personales. La terapia de ritmo social  ayuda a las personas a desarrollar y mantener rutinas diarias.

Lo que puedes hacer

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Los hábitos cotidianos no pueden curar el trastorno bipolar. Pero ayuda asegurarse de dormir lo suficiente, comer comidas regulares y hacer ejercicio. Evite el alcohol y las drogas recreativas, ya que pueden empeorar los síntomas. Si tiene trastorno bipolar, debe aprender cuáles son sus "señales de alerta" (señales de que la afección está activa) y tener un plan sobre qué hacer si eso sucede, para que pueda obtener ayuda lo antes posible.

Terapia Electroconvulsiva (TEC)

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Este tratamiento, realizado mientras duerme bajo anestesia general, puede mejorar rápidamente los síntomas del estado de ánimo del trastorno bipolar. Utiliza una corriente eléctrica para provocar una convulsión en el cerebro. Es una de las formas más rápidas de aliviar los síntomas graves. La ECT suele ser una opción de tratamiento segura y eficaz para los episodios de estado de ánimo graves cuando los medicamentos no han producido una mejora significativa de los síntomas. Es un tratamiento seguro y altamente efectivo.

dejar entrar a la gente

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Si tiene trastorno bipolar, es posible que desee considerar decírselo a las personas más cercanas a usted, como su pareja o su familia inmediata, para que puedan ayudarlo a controlar la afección. Intenta explicar cómo te afecta y qué necesitas. Con su apoyo, es posible que se sienta más conectado y motivado para seguir con su plan de tratamiento.

¿Preocupado por alguien?

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Muchas personas con trastorno bipolar no se dan cuenta de que tienen un problema o evitan buscar ayuda. Si cree que un amigo o un miembro de la familia puede tenerlo, es posible que desee alentarlos a que hablen con un médico o un experto en salud mental que pueda investigar lo que está sucediendo y comenzar el tratamiento. Sea sensible a sus sentimientos y recuerde que se necesita un experto para diagnosticarlo. Pero si se trata de un trastorno bipolar u otra enfermedad mental, el tratamiento puede ayudar.