26 mayo 2022

No hay planes inmediatos para que Mitch Garver regrese a Catcher

 MLB RUMORS

Hace dos semanas, los Vigilantes colocaron al receptor  Mitch Garver en la lista de lesionados de 10 días con un esguince en el flexor del antebrazo de lanzamiento. Eso resultó ser una estadía mínima, ya que regresó a la lista en poco tiempo, pero no es probable que regrese detrás del plato en el corto plazo.

Garver ha trabajado exclusivamente como bateador designado en los seis juegos desde que regresó de la lista de lesionados, y le dice a Evan Grant del Dallas Morning News  que espera permanecer en el papel de solo bate por el momento. La organización no tiene planes para que Garver comience un programa de lanzamiento inminente, y Grant sugiere que es posible que el jugador de 31 años se limite a bateador designado o primera base durante toda la temporada. Eso no es definitivo, pero en cualquier caso, parece poco probable que veamos a Garver usando las herramientas de la ignorancia en el corto plazo.

No obstante, el manager de Texas, Chris Woodward, lo ha incluido en la alineación para los seis juegos desde su regreso de la lista de lesionados. Eso es un testimonio de su productividad ofensiva, particularmente desde una perspectiva de poder. Garver solo está bateando .220 con un porcentaje de embase de .298, pero ha conectado seis jonrones y un trío de dobles para publicar un porcentaje de slugging de .430 que está muy por encima de la marca de la liga de .382. No ha mostrado efectos nocivos de la lesión ofensivamente, conectando tres jonrones en la última semana.

Cuando los Vigilantes adquirieron a Garver de los Mellizos por el campocorto  Isiah Kiner-Falefa durante la temporada baja, sin duda lo imaginaron como su receptor principal. Que solo haya manejado 14 aperturas detrás del plato y no pueda regresar de manera inminente es un poco decepcionante, pero el golpe ha sido suavizado por excelentes aperturas de sus otros respaldos.

Jonah Heim , adquirido de los Atléticos en febrero pasado en el  intercambio de Khris Davis por Elvis Andrus , ha liderado el equipo con 23 aperturas como receptor. El jugador de 26 años luce una excelente línea de .270/.356/.494, acumulando cinco jonrones propios. Lo que es más importante, Heim ha más que duplicado su tasa de bases por bolas en relación con la temporada pasada y ha reducido sus ponches en más de cinco puntos porcentuales. Después de batear .196/.239/.358 la temporada pasada, el jugador de 26 años parece haber avanzado mucho desde la perspectiva de la disciplina y el poder en el plato. Probablemente no siga bateando a este ritmo, pero se ha ganado la oportunidad de seguir jugando con regularidad.

Mientras tanto, Sam Huff , de 24 años,  es el respaldo de Heim después de batear .260/.349/.575 en 19 juegos con Triple-A Round Rock. Huff solo tiene 18 juegos de experiencia en la MLB en su haber, pero ha sido considerado como uno de los mejores prospectos en el sistema por un tiempo. Los evaluadores han elogiado durante mucho tiempo su potencial de poder como diestro, aunque se ha enfrentado a algunas preguntas sobre su capacidad de recepción y elevados totales de ponches en las ligas menores.

Si bien una pareja Heim-Huff no es el grupo más probado, hay ventajas obvias con ambos jugadores. A pesar de una temporada baja activa, Texas todavía usa 2022 principalmente como una temporada de evaluación con miras a una contienda más seria el próximo año y más allá. Darán la bienvenida a la oportunidad de incluir a jugadores más jóvenes como Heim y Huff en la alineación, siempre y cuando ambos tengan un buen desempeño, pero el movimiento (al menos inmediato) de Garver en el espectro defensivo necesariamente se producirá a expensas de algunos otros.

Como cubre Grant en una segunda pieza , eso podría significar menos aperturas para  Nathaniel Lowe y  Andy Ibáñez , en particular. Lowe ha sido el primera base principal del equipo después de una sólida actuación de .264/.357/.415 la temporada pasada. Sin embargo, no ha tenido un buen comienzo, con solo dos jonrones y una línea de .245/.300/.317 en 150 viajes al plato. El bateador zurdo Lowe ha tenido un impacto prácticamente nulo desde una perspectiva de poder, y ha visto caer su tasa de bases por bolas a medida que se ha vuelto más agresivo. Huff abrió en primera base contra el zurdo  Reid Detmers de los Angelinos anoche, y Grant sugiere que podría ver más tiempo allí, particularmente contra los zurdos.

“ Todavía creo que Nate Lowe es un talento cotidiano”, dijo Woodward a los periodistas ayer. “ Simplemente no se ha desempeñado como esperábamos. He sido muy honesto con todos nuestros muchachos sobre eso. Creo que es muy importante establecer un estándar allí. Cuando no estás jugando y alguien más sí, tengo una responsabilidad con el equipo. 

Con Garver al mando de las repeticiones diarias en DH, el único camino real de Lowe's hacia el tiempo de juego es en la primera base. La capacidad de Ibáñez para jugar en la tercera base y los jardines de las esquinas podría permitirle correr un poco más, pero ha tenido un comienzo aún peor en el plato. A lo largo de 107 apariciones en el plato, Ibáñez está bateando solo .180/.234/.230. Entre 244 bateadores con al menos 100 apariciones en el plato, solo cuatro han sido menos productivos ofensivamente según la medida de wRC+. Woodward también expresó su fe en la capacidad de Ibáñez para cambiar las cosas, pero sin duda necesitará comenzar a desempeñarse mejor si quiere mantener su rol casi regular.