10 mayo 2022

Un hombre de Nuevo México convenció al FBI de que no era una amenaza. Luego llevó a cabo un tiroteo en la escuela.

10 de mayo de 2022, 4:44 a. m. AST

William Atchison sabía exactamente por qué los dos agentes del FBI estaban en su puerta.

"¿Relacionado con mi historial de Internet o lo que sea?" dijo cuando el dúo ingresó a la modesta casa de su familia en un área remota del noroeste de Nuevo México el 24 de marzo de 2016.

La visita del FBI fue motivada por una publicación alarmante que Atchison había dejado en un foro de mensajes de Internet semanas antes, según los registros judiciales. Atchison, de 21 años, dijo que estaba “planeando [un] tiroteo masivo” y buscando “armas que sean buenas para matar a mucha gente dentro de un presupuesto”.

Pero “no soy del tipo que realmente hace nada de esto”, dijo Atchison a los agentes, según una grabación de la entrevista obtenida exclusivamente por NBC News. Los agentes del FBI estuvieron de acuerdo, dice su informe, y cerraron el caso.

Al año siguiente, el 7 de diciembre de 2017, Atchison atravesó una puerta abierta en su antigua escuela secundaria en Aztec, Nuevo México, y usó una pistola semiautomática comprada legalmente para matar a Casey Márquez, una animadora que entrenaba gimnasia, y a Francisco. “Paco” Fernández, jugador de fútbol. Luego se apuntó a sí mismo cuando la policía se acercaba. Fue uno de los 50 tiroteos en escuelas en 2017.

Un examen de NBC News del tiroteo en la escuela secundaria Aztec, que incluye una revisión de los registros gubernamentales y una grabación de audio de una entrevista del FBI sobre el futuro tirador, encontró una serie de oportunidades perdidas que apuntan a lo que algunos expertos dicen que son deficiencias a nivel nacional en la forma en que las autoridades evalúan y responder a extremistas domésticos potencialmente violentos.

Se erigió una puerta de seguridad afuera de Aztec High School después del tiroteo.
Se erigió una puerta de seguridad afuera de Aztec High School después del tiroteo.noticias de la nbc

Las señales perdidas en el caso hacen eco de lo que sucedió antes de los tiroteos en la escuela en Parkland, Florida , cuando el FBI no actuó sobre las pistas sobre el tirador, y en Oxford, Michigan , donde se acusa a los funcionarios escolares de ignorar las señales de advertencia obvias.

“Este es otro ejemplo más de falla del sistema”, dijo James Densley, un experto en tiroteos masivos que cofundó  The Violence Project . “No existe un estándar nacional unificado que todos sigan en términos de cómo realizar estas evaluaciones de amenazas y cómo unir esos puntos”.

En los meses previos al tiroteo, Atchison dejó un rastro de odio racista y desesperación en  publicaciones en línea disponibles públicamente  que las autoridades nunca vieron, según los registros judiciales. El día de los asesinatos, llevaba una memoria USB con una nota que decía: “Si las cosas salen según lo planeado, hoy sería cuando muera. Voy a algún lado y me preparo, luego tomo como rehén a una clase... luego me vuelo los sesos”.

Pero hubo muchas señales de advertencia que las autoridades vieron. Los pasos en falso cruciales, según registros judiciales, informes gubernamentales y expertos que revisaron el caso para NBC News, incluyeron: 

  • Los funcionarios escolares nunca notificaron a la policía cuando Atchison fue suspendido en 2012 después de que escribió una cronología del tiroteo en la escuela secundaria Columbine en Colorado en una pizarra blanca, un acto que los expertos calificaron como un indicador revelador de violencia potencial. 
  • El FBI no informó a la escuela secundaria después de que descubrió la publicación de marzo de 2016 en la que Atchison amenazó con llevar a cabo un tiroteo, luego cerró su investigación sin hacer un seguimiento después de que Atchison les dijo a los agentes que estaba fascinado con los asesinos en masa, había publicado fantasías violentas en línea y una vez había sido suicida.
  • Después de una falta de comunicación con el FBI, la policía local publicó un boletín de "precaución" dentro de la estación con el nombre y la foto del hermano mayor de Atchison y nunca corrigió el error.
  • Debido a que el FBI cerró el caso, la oficina no pudo descubrir la relación en línea de Atchison con un joven de 18 años que disparó y mató a nueve personas en Munich , solo cuatro meses después de su entrevista con los agentes. 

“Hubo muchas, muchas banderas rojas”, dijo Jamie Lattin, cuya hija, Casey, fue asesinada a tiros. “Hay mucho por lo que responsabilizarse de la escuela, el Departamento de Policía de Aztec, el FBI, el tirador mismo, su familia. Todos tienen la culpa, todos ellos”.

Cuatro años después, Lattin dice que sigue entumecida por el dolor.

Sé que se ha ido. Sé que ella no va a volver. Pero todavía no he tenido que chocar con ese muro, porque me enfrento a su muerte todos los días: las circunstancias que llevaron a su muerte, las personas responsables de su muerte”, dijo. “Todavía tengo un proceso muy largo por delante. Tuve a mi hijo durante 17 años. Su muerte nunca me dejará”.

Ni el distrito escolar ni la policía de Aztec hicieron comentarios para este artículo, citando una demanda por homicidio culposo de Lattin y su abogado, Luis Robles. El FBI también se negó a hablar, a pesar de que un juez desestimó el reclamo de muerte por negligencia de la familia contra la oficina por razones técnicas y dictaminó que el FBI era inmune a ser demandado por su decisión de no investigar más a Atchison después de la entrevista de 2016.

En una breve conversación telefónica, el padre de Atchison, Wayne Atchison, dijo: “Le echo mucha culpa al sistema escolar, porque estaba siendo intimidado y no hicieron nada al respecto. En cambio, toleraron”. Él no daría más detalles.

Afuera de Aztec High School, un letrero les indica a los visitantes que se registren en la oficina.  El tirador entró por una puerta abierta en 2017.
Afuera de Aztec High School, un letrero les indica a los visitantes que se registren en la oficina. El tirador entró por una puerta abierta en 2017.noticias de la nbc

Atchison había estado fuera de la escuela cuatro años cuando llevó a cabo el tiroteo. Su padre estaba con él cuando compró legalmente el arma homicida, una pistola Glock, en una tienda de artículos deportivos el 3 de noviembre de 2017, según un informe de la Policía Estatal de Nuevo México.

'He tenido una vida jodida'

Eran alrededor de las 3 de la tarde del 24 de marzo de 2016 cuando llegaron los dos agentes del FBI, recibidos por los padres de Atchison. Fue dos días antes del cumpleaños número 20 de Atchison,

Rápidamente se acercó a los agentes, y antes de que pudieran hacer una pregunta, comenzó a contarles sobre su interacción en línea con un infame tirador en masa.

“En realidad no estoy loco como esta gente”, dijo. “Como, déjame darte una sesión informativa. Entonces, alrededor de 2007, este tipo, este tipo, Pekka Auvinen, era de Finlandia. Se volvió psicópata. Mató a ocho personas. ... hay cultos que en realidad adoran a este tipo de personas. … Hablé con él seis veces porque llegué a su canal a través de Amazing Atheist …”

Atchison también les dijo a los agentes del FBI que los matones lo habían golpeado y apuñalado repetidamente. “Mi cuerpo está cubierto de cicatrices de haber sido apuñalado”, dijo. “Mi punto es que he tenido una vida jodida”.

Un agente lo interrumpió. “Déjame dejarte algo muy claro, William. No es contra la ley que seas ateo. No es contra la ley que estés en contra de nada. Lo que está en contra de la ley es cuando lo llevas a otro extremo y se hacen publicaciones y... o actúas de acuerdo con esos sentimientos anti. ¿Entiendes lo que estoy diciendo?"

Atchison respondió: “Sí. Como, obviamente, no soy del tipo que realmente hace nada de esto".

El agente dijo: "Supongo que mi pregunta para usted es qué tipo de garantía puede darnos".

El futuro tirador de la escuela respondió: "Bueno, ustedes pueden ponerme en una lista de vigilancia y vigilarme y esas cosas".

Pero no hay una lista de vigilancia de tiradores escolares. Lo que hicieron los agentes, según muestran los registros del FBI, fue cerrar el caso sin más investigación. 

“Según las entrevistas realizadas con el sujeto y los miembros de la familia del sujeto, el [FBI] no ve una amenaza para la seguridad de los Estados Unidos”, concluye su informe. “Además, el sujeto, aunque afirmó haber visto a un psicólogo en el pasado, no tiene acceso a armas de fuego, explosivos u otros dispositivos destructivos, e insistió en que las publicaciones en línea estaban relacionadas con videojuegos y/o las actividades de 'troleo' del sujeto. con el único fin de incitar la polémica en internet.”

La narración concluye: "Como tal, el [FBI] no ve una amenaza inmediata para las escuelas y/o el público en Aztec, NM o las áreas circundantes".

Indicadores de violencia

En un  estudio  de tiradores masivos, el grupo Everytown Research & Policy descubrió que entre 2009 y 2020, más de la mitad de los perpetradores exhibieron al menos una señal de advertencia peligrosa antes de los tiroteos, como amenazas de violencia. Combinados, se cobraron 596 vidas e hirieron a 260 personas más, encontró el estudio.

Atchison no es la única persona que mató después de haber sido objeto de una entrevista del FBI y una evaluación de amenazas. El FBI  reconoció  que entrevistó a un hombre en 2020 que disparó fatalmente a ocho personas el año pasado en una instalación de FedEx en Indianápolis. La oficina también  entrevistó a  Tamerlan Tsarnaev, y cerró el caso, dos años antes de que orquestara el atentado con bomba en el maratón de Boston de 2013.

Pero los expertos en tiroteos masivos dicen que no pueden recordar una entrevista del FBI que se haya hecho pública. Dicen que el intercambio de una hora del FBI con Atchison pinta una imagen de un joven que exhibió una variedad de indicadores de violencia.

“Cuando leí esto, fue como, oh, Dios mío, es tan preocupante”, dijo  Jillian Peterson , profesora de criminología y justicia penal en la Universidad de Hamline en Minnesota y cofundadora con Densley de The Violence Project.

Atchison habló con los agentes sobre haber tenido tendencias suicidas. Estaba fascinado con las armas y los tiradores en masa. Le dijo a los agentes del FBI que había sido acosado y que se había involucrado en su propio comportamiento de intimidación en línea, arremetiendo con una retórica enojada, racista, misógina y llena de odio. 

“Hay un montón de señales de advertencia que, gracias a las investigaciones, sabemos que predicen la violencia”, dijo. “Este era claramente un joven que necesitaba una intervención seria”.

No está claro que alguna agencia, incluso el FBI, tuviera suficiente información por sí misma para haber intervenido con éxito para detener a Atchison. La familia argumenta que una falla colectiva para compartir información y conectar los puntos resultó en oportunidades perdidas.

Robles, el abogado de la familia Lattin, lo resumió de esta manera: “El FBI no realizó el tipo de investigación que se espera que realice una agencia federal de aplicación de la ley. El distrito escolar sabía que tenían una amenaza potencial y optaron por ignorarla. Y el departamento de policía, cuando se le informó sobre esta amenaza potencial, decidió no investigarla. Y resultó una tragedia”.

El alguacil del condado de San Juan, Ken Christesen, dijo después del tiroteo: “Es una pena que no estuviera en nuestro radar”.

Katherine Schweit, quien dirigió el programa de tiradores activos del FBI antes de retirarse de la oficina, revisó la cinta y la transcripción de la entrevista del FBI a Atchison para NBC News. Concluyó que los agentes del FBI hicieron un trabajo minucioso. Ella no vio nada que debería haberlos llevado a abrir una investigación criminal.

“Aunque habló sobre muchas cosas diferentes y habló sobre lo orgulloso que estaba de estos tiradores y esas acciones y este evento… y cómo publicó cosas de admiración sobre las personas que cometieron horribles atrocidades, siguen siendo solo palabras”, dijo. dicho.

“Espero que escuchen la frustración en mi voz al decir que, como persona que trabajó en estos casos... las palabras no son violatorias, las acciones sí lo son”.

Peter Langman, que ha dedicado su carrera al estudio de tiradores en masa y ha realizado trabajos de consultoría para el FBI, estuvo de acuerdo.

“Dada la evidencia en ese momento, creo que hicieron una investigación exhaustiva”, dijo. “Podrían haber seguido otro par de caminos, pero no creo que eso hubiera cambiado nada”.

Señaló que el ataque ocurrió más de un año después de la entrevista con el FBI.

“Este es el desafío”, dijo. “No puedes simplemente seguir monitoreando cada sujeto potencial”.

'Si solo tuviera'

Robles, quien obtuvo el expediente del caso del FBI a través de una solicitud de la Ley de Libertad de Información, lo ve diferente. Argumenta que la amenaza en línea en sí le dio al FBI una causa probable para obtener una orden de registro para la computadora de Atchison, lo que habría dejado al descubierto el alcance de su extremismo violento. 

“Debido a que el FBI se ha encargado de investigar el terrorismo doméstico, como tiroteos en escuelas, tenía la responsabilidad de realizar una investigación exhaustiva”, dijo Robles. “El FBI no hizo eso. No fueron por la calle y averiguaron más sobre el tirador de la escuela en la escuela misma. Y habrían podido aprender que había más. No ejecutaron una orden de allanamiento, no obtuvieron la computadora que luego podría usarse para acusarlo de un delito y esencialmente sacarlo de la sociedad y proteger a la sociedad al hacerlo”.

Incluso si el FBI no siguió su propio caso penal, dijo, la oficina debería haber transmitido información sobre la amenaza de tiroteo masivo de Atchison a su antigua escuela secundaria. El FBI alertó a la policía de Aztec, pero el departamento de policía nunca entrevistó a Atchison, según muestran los registros judiciales.

Si el FBI hubiera accedido a la computadora de Atchison, dijo Robles, los agentes habrían encontrado conversaciones en curso sobre violencia entre Atchison y un hombre alemán, David Sonboly, quien luego mató a nueve personas e hirió a otras 36 en un tiroteo en un McDonald's de Munich en julio de 2016. 

La policía alemana descubrió los mensajes después del tiroteo en Munich, dijo Florian Hartleb, un académico alemán que escribió sobre el caso en un  libro sobre la llamada violencia del lobo solitario.

“Hay dos niños muertos en Aztec, Nuevo México, [y] nueve alemanes muertos que esencialmente pagaron el precio más alto por el hecho de que el FBI no hizo lo que le prometió al público estadounidense que iba a hacer”, dijo Robles, quien a menudo representa a los oficiales de policía. .

Schweit y otros expertos dicen que el FBI recibe miles de pistas cada año sobre personas que han dicho o hecho cosas que sugieren que podrían cometer actos violentos. La mayoría no conduce a arrestos o violencia.

“Miles de veces no se convierte en nada”, dijo Schweit. “He cubierto y trabajado en cientos de tiroteos. Todo el mundo dice: 'Debería haber hecho esto. Debería haber hablado con él. Yo debería. Si solo tuviera.'"

Agregó: “Cuando miré la transcripción y vi los comentarios que publicó en línea, no eran lo suficientemente específicos en los que me hubiera sentido cómoda para ir y conseguir que un fiscal emitiera una orden de registro. … Tienes que asegurarte de que si vas a… invadir los derechos constitucionales de alguien a la libertad de asociación, a la libertad de expresión, es mejor que tengas una muy buena idea de que hay algo específico que alguien realmente quiere decir que va a hacer. y no es solo retórica”.

Peterson , el profesor de criminología, dijo que el FBI y otras autoridades deberían haber hecho más. Los agentes del FBI le preguntaron a Atchison si estaba dispuesto a hablar con un consejero, pero no hay evidencia en los registros del FBI que sugieran que la oficina tomó alguna medida para facilitar eso.

“El FBI probablemente debería haber estado hablando con la policía local, que debería haber estado hablando con la escuela”, dijo Peterson. “Me gustaría que esos agentes del FBI reconocieran que se trataba de un niño en una crisis de salud mental muy grave que probablemente era un peligro para sí mismo o para los demás, que necesitaba ser conectado a los servicios de salud mental. ... Habría esperado, como mínimo, algún tipo de seguimiento y algún tipo de recopilación de información adicional”.

Eso fue un fracaso colectivo, dijo Lattin, la madre de Casey.

“He dicho desde el principio que esta comunidad necesita darse cuenta de que perdimos a tres niños ese día”, dijo. “Fue criado por la misma comunidad que la mía. Se sentaba en las mismas aulas. Tuvo muchos de los mismos maestros. Tuvo mucho de la misma administración. Toda esta comunidad lo perdió”.