15 junio 2022

Candidato comercial: Brandon Drury

 MLB RUMORS

Muy poco le ha ido bien a Cincinnati Reds en 2022. El club comenzó la temporada con la esperanza de competir, pero esas esperanzas se debilitaron debido a algunos movimientos de ahorro durante el invierno que suavizaron la profundidad de la lista. Una vez que comenzó la temporada, el gusanillo de las lesiones los picó con fuerza, ejerciendo presión sobre esa profundidad, que la lista no ha sido capaz de soportar. Su récord es actualmente 23-39, solo por delante de Washington entre los clubes de la Liga Nacional. Sin embargo, un pequeño lado positivo de todo esto es que estas lesiones crearon una oportunidad para Brandon Drury , quien está teniendo la mejor temporada de su carrera.

Seleccionado por Atlanta en la ronda 13 en 2010, Drury fue enviado a los Diamondbacks como prospecto, como parte del trato que envió a Justin Upton por el otro lado. Hizo su debut en las Grandes Ligas con Arizona en 2015 y se mostró prometedor durante sus primeras temporadas. De 2015 a 2017 con los Snakes, participó en 289 juegos y conectó 31 jonrones, recortando .271/.319/.448. Esa no fue una producción de élite, con su wRC+ en realidad un poco por debajo del promedio de 95, pero sigue siendo alentador para un jugador en sus temporadas de 22 a 24 años. También proporcionó a los Diamondbacks versatilidad defensiva, ya que pasó tiempo en cada posición del cuadro y en las esquinas de los jardines.

Había suficiente para intrigar a los Yankees, quienes adquirieron a Drury antes de la temporada 2018. Desafortunadamente para ellos, este fue el comienzo de lo que terminaría siendo un período miserable de tres años para él. Drury lidió con la visión borrosa y las migrañas, lo que le hizo perder tiempo y luchar hasta el punto de que los Yankees lo optaron por las menores. Si bien bateó bien en la granja, luchó mucho en las mayores, bateando .176/.263/.275 en 18 juegos con los Yanks.

A pesar de esas dificultades, los Azulejos decidieron darle una oportunidad, adquiriéndolo de los Yankees en el canje de JA Happ , poniendo fin al tiempo de Drury con los Yanks después de solo unos meses. Después de solo ocho juegos con los pájaros canadienses, Drury enfrentó otro revés, se fracturó la mano y se dirigió nuevamente a la lista de lesionados. En 2019, Drury pudo mantenerse saludable pero aún tuvo problemas, bateando .218/.262/.380 para un 66 wRC+ en 120 juegos. En 2020, las dificultades empeoraron aún más, con Drury bateando .152/.184/.174 en 21 juegos, produciendo un wRC+ de -10 y siendo designado para asignación hacia el final de la temporada.

A pesar de ese período abismal de tres años, los Mets decidieron tomar un volante sobre él, firmándolo con un contrato de ligas menores antes de la campaña de 2021. Después de que el club de Grandes Ligas sufriera un montón de lesiones en su combinación de jugadores de posición, llamaron a Drury en mayo, quien estaba teniendo una buena actuación en Triple-A. Terminaría manteniéndose bien en un papel de utilidad, jugando 51 juegos mientras ocupaba el campo en primera, segunda y tercera base, así como en las esquinas de los jardines. Bateó .274/.307/.476 para un wRC+ de 114 en 88 apariciones en el plato. A pesar de esa sólida actuación, fue designado para asignación cuando la temporada estaba terminando en octubre.

Una situación similar le sucedió a Drury este año, ya que firmó un contrato de ligas menores con los Rojos en marzo. Una gran cantidad de lesiones crearon una necesidad para Drury, quien aprovechó la oportunidad y la aprovechó. Ahora ha jugado 53 juegos con los Reds, un poco más que su total con los Mets el año pasado. Sin embargo, claramente ha sido un rol de tiempo completo esta vez, ya que sus 218 apariciones en el plato son más del doble de las 88 del año pasado. En ese tiempo, conectó 12 jonrones, un número superado por solo otros 12 bateadores de la Liga Nacional este año. Su barra general es .269/.335/.508 para un wRC+ de 129. Ya ha producido 1.4 victorias por encima del reemplazo este año, según FanGraphs, con casi dos tercios de la temporada aún por jugar. Esto tampoco parece ser solo buena suerte, ya que su BABIP de .297 en el año está apenas por encima de su marca de carrera de .294, y suLa página de Statcast tiene muchos de esos tonos rojos saludables. Defensivamente, Drury ha jugado mayormente en la segunda y tercera posición, ayudando al club a cubrir las prolongadas ausencias de Jonathan India y Mike Moustakas , aunque también ha hecho cameos como campocorto y primera base.

Tomando todo esto en consideración, la verdadera naturaleza de Drury es muy difícil de identificar. Un pesimista podría señalar su pésima racha de 2018-2020 y descartar la actuación de este año como una buena racha de muestra pequeña. También es un mero alquiler, ya que empezó esta temporada con 5 años y un día de servicio. Desde que descifró la lista del Día Inaugural de Cincy, apenas eclipsará seis años al final de esta temporada. Pero, por otro lado, mostró suficiente promesa al principio de su carrera para que tres equipos diferentes cambiaran por él, lo que demuestra claramente que esta ruptura se consideró posible en el pasado. Ahora está cumpliendo esa promesa y debería ser muy atractivo para los equipos que compiten, especialmente aquellos con limitaciones presupuestarias. Las finanzas del acuerdo de Drury no se informaron en ese momento, aunque su página de referencia de béisbolenumera su salario como el mínimo de la liga de $ 700K.

Lo que Drury también tiene a su favor como candidato comercial es su versatilidad. Dado que puede jugar en varios lugares del cuadro interior, potencialmente hay muchos equipos que podrían incluirlo en sus planes. Los Angelinos han sacado muy poco provecho de su medio cuadro este año y podrían ubicar a Drury en la segunda base. Josh Harrison y Leury García han tenido grandes problemas, dejando a los Medias Blancas con la piedra angular como un área obvia para mejorar. A los Dodgers les encanta agregar jugadores de banco subestimados y han visto a Justin Turner holgazaneando durante la mayor parte de la temporada hasta ahora. Alec Böhmtodavía tiene problemas en Filadelfia, y dado que superaron el impuesto de lujo por primera vez, el bajo salario de Drury podría ser más atractivo para ellos. También es posible que la lesión de un jugador de cuadro genere una necesidad en un equipo que antes no la tenía, como cuando la lesión de Ozzie Albies de esta semana de repente creó un gran hueco en la segunda base en Atlanta. Aunque un equipo que casi con certeza no estará en la mezcla son los Azulejos, ya que aparentemente Drury no está vacunado y no es elegible para cruzar la frontera. Drury no completará el remake de ninguno de estos equipos por su cuenta, pero los jugadores de rol como este a veces pueden tener un gran impacto. El comercio de la fecha límite marquesina del año pasado envió a Max Scherzer y Trea Turnera los Dodgers, pero los Bravos ganaron la Serie Mundial tras adquirir jugadores menos conocidos como  Jorge Soler , Adam Duvall y Eddie Rosario .

Incluso si Drury genera interés en la fecha límite, es probable que no genere un retorno masivo. Dejando a un lado la temporada fuerte, tiene suficientes verrugas en su currículum para evitar que los equipos adquirientes desembolsen cualquier tipo de paquete de prospecto de élite. Aún así, que los Rojos obtengan algún tipo de retorno comercial de un jugador que firmó un contrato de ligas menores cuando los Entrenamientos de Primavera ya estaban en marcha, es un buen desarrollo en una temporada que no ha tenido demasiados.