09 junio 2022

Covid y Carrera

 

9 de junio de 2022

Buenos dias. La tasa de mortalidad por covid para los estadounidenses blancos ha superado recientemente las tasas de los estadounidenses negros, latinos y asiáticos.

Clem Williams, de 76 años, recibió su segundo refuerzo en Durham, NC en mayo. Veasey Conway para The New York Times

un giro

Una de las características definitorias de las primeras etapas de la pandemia fue su número desproporcionado de afroamericanos y latinoamericanos.

Durante los primeros meses de Covid en los EE. UU., la tasa de mortalidad per cápita para los estadounidenses negros era casi el doble que la tasa blanca y más del doble que la tasa asiática. La tasa de mortalidad de los latinos estaba en el medio, sustancialmente más baja que la tasa de los negros, pero aún por encima del promedio.

“Somos más vulnerables a esto”, dijo Teresa Bradley, enfermera en Michigan, a The Times en 2020, después de sobrevivir a una hospitalización por covid. Cuando la llevaron a la sala de emergencias, le dolió ver que todos los demás pacientes que vio allí también eran negros.

Parecía que estas grandes brechas raciales podrían persistir durante la pandemia, especialmente porque los estadounidenses blancos y asiáticos fueron inicialmente más rápidos en recibir las vacunas. Los afroamericanos y latinoamericanos, por el contrario, tenían un acceso menos conveniente a las tomas y muchos se mostraron escépticos con respecto a ellas.

Pero estas grandes brechas raciales en la vacunación no han continuado y, como resultado, tampoco las brechas en las tasas de mortalidad por covid.

En cambio, las brechas raciales de Covid se han reducido y, más recientemente, incluso se han invertido. Durante el año pasado, la tasa de mortalidad por covid-19 para los estadounidenses blancos ha sido un 14 % más alta que la tasa de los estadounidenses negros y un 72 % más alta que la tasa de los latinos, según los datos más recientes de los CDC.

Datos hasta el 21 de mayo de 2022. | Fuentes: CDC; Oficina del Censo de EE.UU

Es un cambio notable, una historia de éxito y fracaso de la salud pública.

De abajo hacia arriba

La parte exitosa de la historia es el rápido aumento de la vacunación entre los negros y latinoamericanos desde el año pasado. Hoy, la tasa de vacunación para ambos grupos es ligeramente superior a la de los estadounidenses blancos, según las encuestas de Kaiser Family Foundation.

Eso ha sucedido gracias a los intensos esfuerzos de divulgación de los trabajadores médicos, organizadores comunitarios y otros. En Chattanooga, Tennessee, por ejemplo, el reverendo Steve Caudle predicó sobre la importancia de las vacunas: "Si es la verdad, si va a salvar vidas, debería predicarse desde ese púlpito" , dijo a The Chattanooga Times Free Press . . En el condado de Imperial, justo al norte de la frontera de California con México, los trabajadores de la salud aprovecharon la infraestructura médica que Obamacare ayudó a crear, según Joe Mathews de Zócalo Public Square .

Una característica crucial de estas campañas ha sido su naturaleza ascendente. Los líderes locales a menudo han diseñado campañas de divulgación para adaptarse a sus propias comunidades. Rachel Hardeman, directora del Centro para la Investigación del Antirracismo para la Equidad en la Salud de la Universidad de Minnesota, me describió este enfoque como "centrarse en los márgenes".

Puede ser especialmente eficaz cuando los médicos y las enfermeras escuchan el escepticismo de las personas sobre las vacunas y responden con respeto y sustantividad. La Dra. Viviana Martinez-Bianchi, médica de familia en Carolina del Norte, ha descrito esta actitud como “escuchar con humildad”.

¿Por qué no ha escuchado más sobre la reducción de las brechas raciales de Covid? Creo que parte de la razón es que muchos expertos y periodistas se sienten incómodos al resaltar las brechas raciales cada vez más reducidas en casi cualquier área. Les preocupa que hacerlo minimice de alguna manera el problema del racismo y las persistentes desigualdades del país.

Ciertamente, hay advertencias importantes en la historia de Covid. Por un lado, la tasa de mortalidad total sigue siendo más alta para los afroamericanos y latinoamericanos, porque las primeras disparidades eran muy grandes. Por otro lado, la naturaleza desigual de las condiciones de salud subyacentes significa que una persona negra sigue siendo más vulnerable en promedio a un covid grave que una persona blanca de la misma edad, sexo y estado de vacunación.

Estas son las tendencias basadas en la edad, que aún muestran una brecha cada vez menor, especialmente en los últimos meses:

Datos hasta el 21 de mayo de 2022. | Fuentes: CDC; Oficina del Censo de EE.UU

Incluso con estas advertencias, la historia más grande permanece: Covid ha matado a un porcentaje menor de estadounidenses negros, latinos o asiáticos durante el último año que los estadounidenses blancos. Negar esa realidad es perderse una parte importante de la historia de Covid.

También sirve como un recordatorio de que las campañas de salud pública rigurosas y bien financiadas tienen el potencial de reducir las diferencias raciales. Y hay muchas brechas raciales marcadas en la salud pública: las muertes por tráfico, que han aumentado durante la pandemia , matan desproporcionadamente a estadounidenses de bajos ingresos y personas de color. La violencia armada, que también ha aumentado , tiene un efecto aún más desproporcionado. La diabetes, el VIH, la presión arterial alta y la mortalidad infantil cobran un precio más alto en la América negra.

Con Covid, el país se movilizó para reducir la brecha de vacunación racial, y tuvo éxito. Con muchos otros problemas de salud pública, un enfoque similar probablemente podría salvar vidas.

El factor partidista

Como mencioné anteriormente, la reducción de las brechas de Covid implica algunas malas noticias: la proporción de estadounidenses blancos que recibieron una vacuna contra Covid apenas se ha movido desde el verano pasado.

El principal culpable es la política . Solo alrededor del 60 por ciento de los adultos republicanos están vacunados, en comparación con alrededor del 75 por ciento de los independientes y más del 90 por ciento de los demócratas, según Kaiser. Y los republicanos son desproporcionadamente blancos y mayores. Juntos, estos hechos ayudan a explicar por qué la tasa de mortalidad de los blancos ha sido recientemente más alta que la tasa de asiáticos, negros o latinos.

En comunidades blancas muy conservadoras, los líderes no han hecho un trabajo tan bueno al explicar los beneficios de la vacuna, y los riesgos de Covid, como los líderes en las comunidades negras y latinas. En cambio, muchas figuras conservadoras de los medios, políticos, miembros del clero y otros han amplificado información falsa o engañosa sobre las vacunas. Millones de estadounidenses, a su vez, han optado por no recibir una inyección que les salve la vida. Algunos han pagado con sus vidas.

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