06 junio 2022

Diamondbacks y Dallas Keuchel acuerdan acuerdo de ligas menores

 MLB RUMORS

Los D-backs acordaron los términos de un contrato de ligas menores con el agente libre zurdo Dallas Keuchel , informa Ken Rosenthal de The Athletic ( enlace de Twitter ). Se dirigirá a Triple-A por el momento, pero tiene una eventual fecha de exclusión incluida en el acuerdo si no se agrega a la lista de MLB para ese momento. Keuchel está representado por Boras Corporation.

Es un acuerdo sin riesgos para los D-backs, quienes solo le deberán a Keuchel el mínimo prorrateado de la liga por el tiempo que pasen en las Grandes Ligas. El saldo restante de su salario de 18 millones de dólares seguirá siendo pagado por los White Sox, quienes lo liberaron a fines del mes pasado. Los Medias Rojas todavía están enganchados por la compra de $1.5MM en la opción de Keuchel para 2023.

Keuchel se dirige a las menores por ahora, pero el nuevo acuerdo lo vuelve a conectar con el entrenador de lanzadores de los D-backs, Brent Strom, quien fue el entrenador de lanzadores de Keuchel durante sus mejores años con los Astros. Al menos por ahora, los dos no trabajarán codo a codo todos los días con Strom en el personal de Grandes Ligas, pero es muy probable que la conexión haya jugado un papel en el interés mutuo entre el jugador y el equipo.

Keuchel, ganador del premio Cy Young de la Liga Americana en 2015, fue una fuerza en la cima de la rotación de Houston de 2014 a 2018, lanzando con una efectividad de 3.28 con una tasa de ponches del 20.2 %, una sólida tasa de boletos del 6.4 % y un altísimo 60 % de roletazos. tasa durante la vida de 950 1/3 entradas. Eso incluyó su destacada campaña de 2015, en la que Keuchel marcó el ritmo de la Liga Americana en victorias (20), blanqueadas (dos) y entradas lanzadas (232), todo mientras lanzaba con la mejor efectividad de su carrera de 2.48. No ha repetido ese éxito desde entonces, pero esa fue una de las tres efectividades inferiores a 3.00 que Keuchel logró en un lapso de cuatro años.

A pesar del impresionante currículum con Houston, el primer viaje de Keuchel a través del proceso de agencia libre no resultó como se esperaba. Cargado con la carga de la compensación de selección de draft después de rechazar una oferta calificada de los Astros, Keuchel terminó esperando hasta después del draft de 2019 para firmar un contrato prorrateado de un año con los Bravos. (Al esperar tanto tiempo, eliminó la disposición de compensación por selección de draft).

Fue una escena sorprendente, probablemente debido a una combinación de múltiples factores. La compensación del draft indudablemente jugó un papel, y Keuchel seguramente llegó al mercado con objetivos elevados para varios años que muchos equipos consideraron irrazonables. También había tenido varias temporadas en IL desde ese año de Cy Young y llegó al mercado justo después de una temporada de 2018 que lo vio registrar su tasa más baja de ponches y roletazos desde su temporada de novato de 2012.

Keuchel todavía obtuvo un salario prorrateado de $ 20 millones en ese acuerdo (alrededor de $ 13 millones), y lanzó bien en la recta final con Atlanta. En 112 2/3 entradas ese año, logró una efectividad de 3.75 con una tasa de roletazos revitalizada del 60.1%. Fue suficiente para los White Sox garantizarle a Keuchel $ 55.5MM en un contrato de tres años mientras salían de un largo esfuerzo de reconstrucción.

La primera temporada de ese acuerdo resultó ser un éxito abrumador, ya que Keuchel logró una efectividad de 1.99, la mejor de su carrera, en 11 aperturas (63 1/3 entradas) durante la temporada 2020 acortada por Covid. Keuchel también tuvo un buen comienzo en el segundo año del contrato, registrando una efectividad de 3.78 en sus primeras 14 aperturas de la temporada, pero cayó en una depresión desastrosa poco después y aún tiene que recuperarse realmente.

Keuchel ha hecho 24 aperturas desde el 20 de junio del año pasado, permitiendo carreras en 23 de ellas. Durante ese tiempo, lanzó a una efectividad de 7.02 con una tasa de ponches de 12.4% en la parte inferior del barril contra una tasa de caminata elevada de 10.2%. Todavía está induciendo rodados a un ritmo de 52.2% mejor que el promedio, pero eso está muy lejos de sus niveles máximos. También vale la pena mencionar que Keuchel promedió solo 87.8 mph en su calentador durante ese lapso, casi tres millas por hora más lento que las 90.4 mph que promedió durante la temporada ganadora del Cy Young.

Los cuatro mejores abridores de Arizona esta temporada han estado entre sólidos y excelentes, ya que cada uno de Zac Gallen (2.40 ERA), Madison Bumgarner (3.31), Merrill Kelly (3.66) y Zach Davies (4.18) han hecho al menos 10 aperturas y totalizaron en menos 54 entradas. El quinto lugar ha sido más un desafío para llenar. Luke Weaver se mudó al bullpen a principios de año y poco después llegó a la lista de lesionados. Humberto Castellanos (nueve aperturas), Tyler Gilbert (dos0) y Caleb Smith (una, que fue solo una entrada) han hecho el resto de las aperturas del equipo y, en general, les fue mal. Castellanos recientemente llegó a la lista de lesionados con una distensión en el codo.

Keuchel le dará a los D-backs algo de profundidad para ubicarse detrás de ese grupo. Se unirá a su compañero veterano de Grandes Ligas Dan Straily , quien ha tenido problemas en un acuerdo de ligas menores propio luego de una gran actuación en Corea del Sur, como un jugador fuera de la lista en Reno. Los Snakes también tienen al antes mencionado Gilbert, al derecho Luis Frías y al ex prospecto principal Corbin Martin en la lista de 40 hombres como opciones en Triple-A.