21 junio 2022

Guardianes designan a Oscar Mercado para asignación

 MLB RUMORS

Los Guardianes anunciaron una serie de cambios en la lista antes del concurso de esta noche con los Mellizos (retransmitido por Mandy Bell de MLB.com ). El jardinero  Oscar Mercado ha sido designado para asignación, mientras que el relevista  Nick Sandlin fue enviado a Triple-A Columbus. Los movimientos despejan espacio en la lista activa para el abridor  Aaron Civale y el bateador designado  Franmil Reyes , cada uno de los cuales ha sido reintegrado de la lista de lesionados. La serie de transacciones despeja un lugar en la lista de 40 hombres, que ahora suma 39.

Mercado ha sido miembro de la organización de Cleveland durante casi cuatro años. El club lo adquirió de los Cardenales en la fecha límite de cambios de 2018 en un raro intercambio de prospecto por prospecto, enviando a los jardineros de menor nivel  Jhon Torres  y Conner Capel  al otro lado. Mercado llegó a las Grandes Ligas en mayo siguiente y rápidamente se consolidó como el principal jardinero central de Terry Francona. Más de 482 apariciones en el plato durante su temporada de debut, Mercado bateó .269/.318/.443 y anotó 15 jonrones y bases robadas cada uno.

Junto con métricas defensivas de gran prestigio, la ex selección de segunda ronda parecía haber emergido como miembro del núcleo a largo plazo. Sus bajos totales de bases por bolas y su modesto poder siempre coronaron su ventaja ofensiva, pero mostró habilidades de contacto por encima del promedio y el atletismo para tener un impacto en las bases y con el guante. Sin embargo, eso no ha probado el caso, ya que la productividad de Mercado en el plato ha caído en picada desde su año de novato.

No bateó nada durante la temporada abreviada de 2020, y Cleveland lo envió de regreso a Triple-A en una asignación opcional para abrir la campaña de 2021. Tuvo una actuación capaz pero no espectacular en 45 juegos con Columbus, pero de todos modos fue llamado a fines de junio. Mercado pasó el resto de la temporada en las mayores, pero logró un modesto promedio de .224/.300/.369 en 238 apariciones en el plato.

2021 fue el último año de opción de ligas menores de Mercado, lo que significa que los Guardianes tuvieron que mantenerlo en la lista de Grandes Ligas esta temporada. Lo han hecho durante los primeros dos meses y medio, pero ha registrado solo una línea de .202/.227/.377 en 49 concursos. Las continuas dificultades ofensivas finalmente resultaron demasiado para que la oficina principal las ignorara, particularmente con Reyes ahora saludable y el jardinero novato  Oscar González con un comienzo impresionante en su carrera en la MLB. Cleveland adquirió  a Myles Straw el verano pasado para servir como el jardinero central diario, mientras que  Steven Kwan se ha mantenido como el titular principal en el jardín izquierdo.

Los Guardianes ahora tendrán una semana para cambiar a Mercado o tratar de hacerlo pasar por exenciones absolutas. Todavía tiene solo 27 años, y su combinación de habilidades de bateo a pelota y perspicacia defensiva podría llevar a otro equipo a adquirirlo. Cualquier club que lo haga tendría que mantener a Mercado en su lista activa o DFA él mismo, pero aún no ha alcanzado la elegibilidad para el arbitraje y tiene algo de éxito en la MLB en su currículum. Eso lo convertiría en un volante de profundidad interesante para un equipo que busca un cuarto o quinto jardinero.