06 junio 2022

¿Han desarrollado los Cerveceros otro as?

 MLB RUMORS

La rotación de los Cerveceros ha sido su principal fortaleza durante las últimas temporadas. Al comenzar el año, el club parecía el favorito en la División Central de la Liga Nacional (o al menos un co-favorito) gracias al monstruo de tres cabezas de Brandon Woodruff , Freddy Peralta y el ganador del Cy Young de la Liga Nacional de 2021, Corbin Burnes . De hecho, los abridores de los Cerveceros han sido excelentes tanto a los ojos de las métricas tradicionales como las más nuevas, ocupando el quinto lugar en las Mayores con una efectividad colectiva de 3.36, cuarto con un FIP de 3.43 y tercero con un SIERA de 3.44.

Eric Lauer |  Benny Sieu-USA TODAY Deportes

Sin embargo, la ruta que han tomado los Cerveceros para llegar allí no es la que cualquiera hubiera pronosticado antes de comenzar la temporada. Como era de esperar, Burnes ha sido excelente, trabajando con una efectividad de 2.50 gracias a un porcentaje dominante de K-BB y, hasta ahora, haciendo una fuerte apuesta por repetir la victoria en la votación del Cy Young. Woodruff, sin embargo, está pasando por su peor temporada completa como titular gracias a un aumento alarmante en la tasa de jonrones, y recientemente llegó a la lista de lesionados con un esguince en la parte alta del tobillo. Mientras tanto, Peralta lanzó solo 38 2/3 entradas con una efectividad de 4.42 antes de que una distensión en el lateral lo enviara a la lista de lesionados. No se espera que regrese pronto.

Entonces, ¿cómo han continuado los Cerveceros como uno de los mejores equipos titulares del juego? Recibieron un trabajo sólido, aunque no espectacular, del quinto abridor Adrian Houser y algo de trabajo intrigante del novato Aaron Ashby , pero el factor impulsor más importante que les permitió superar los problemas de Woodruff y la lesión de Peralta ha sido la transformación de Eric Lauer desde atrás. el brazo de rotación de lo que parece ser el próximo gran abridor de los Cerveceros.

Adquirido de los Padres junto a Luis Urias en un canje que envió al jardinero Trent Grisham y al derecho Zach Davies a San Diego, Lauer era visto como una opción en la parte trasera de la rotación para los Cerveceros en el momento del intercambio. Eso es comprensible, ya que desde 2018-19, había sido solo eso con los Padres. Entre esas dos temporadas, Lauer anotó 261 2/3 entradas con efectividad de 4.40 con una tasa de ponches por debajo del promedio (20.6 %), una sólida tasa de bases por bolas (8.4 %) y tendencias de roletazos por debajo del promedio (38.9 %). En términos generales, encaja en el molde de zurdo lanzador suave con el que la mayoría de los fanáticos del béisbol están familiarizados: lanzador de strike que no domina a los oponentes pero tiene un buen dominio de la zona y mantiene a su equipo en el juego la mayoría de las veces.

Recientemente, en la temporada baja 2020-21, el canje para adquirir a Lauer y Urias parecía bastante desequilibrado a favor de San Diego. Lauer lanzó solo 11 entradas para los Cerveceros en 2020, mientras que Urias no proporcionó ningún valor ofensivo real en 120 apariciones en el plato esa temporada. Mientras tanto, Grisham estuvo excelente jugando 59 de 60 juegos para los Padres ese verano, y Davies tuvo el mejor año de su carrera por un amplio margen (lo que ayudó a los Padres a incluirlo posteriormente en el intercambio para adquirir a Yu Darvish de los Cachorros) . Sin embargo, el juego reciente de Urias y especialmente de Lauer ha cambiado la narrativa.

Lauer abrió la temporada 2021 con el club Triple-A de los Cerveceros y pasó el primer mes del año allí antes de ser llamado a las Grandes Ligas el 29 de abril. Durante sus primeras nueve apariciones (siete aperturas, dos desde el bullpen), registró un anodino 4.50 ERA/5.08 FIP y atrajo poca atención. En ese momento, pocos habrían identificado a Lauer como un engranaje crítico para los planes de rotación inmediatos de los Cerveceros.

El 3 de julio de la temporada pasada, sin embargo, algo cambió. Lauer lanzó un control deslizante. No fue el primero de su carrera, pero fue el primero de la temporada. Terminó lanzando el lanzamiento poco menos del 20% del tiempo ese día, tomando su pelota rompiente rediseñada para una prueba de manejo contra una desventurada alineación de los Piratas con buen éxito. Lauer ha presentado el lanzamiento regularmente desde entonces, y es difícil exagerar cuán importante ha sido para su arsenal.

Desde que volvió a debutar el lanzamiento el 3 de julio de la temporada pasada, FanGraphs ubica a Lauer en el sexto lugar entre todos los lanzadores abridores de las Grandes Ligas en carreras deslizantes por encima del promedio. Su control deslizante solo sigue a Dylan Cease , Shohei Ohtani , Max Scherzer , Tarik Skubal y, muy ligeramente, Brad Keller .Sin embargo, eso es un poco engañoso, ya que todos esos lanzadores, excepto Scherzer, lanzan su slider con más frecuencia que Lauer. Keller ha lanzado su control deslizante a un ritmo del 38,7 % en ese tiempo, mientras que Cease ha utilizado el suyo exactamente un tercio del tiempo. Ohtani está al 28,8% y Skubal al 26,8%. La tasa de uso del 19,9 % de Lauer de 2021-22 es exactamente la mitad que la de Keller. En otras palabras, por lanzamiento, el slider de Lauer ha sido mucho más valioso que todos los de Cease, Ohtani, Skubal y Keller.

De hecho, al cambiar para ver el valor del control deslizante por cada 100 lanzamientos lanzados, Scherzer es el único abridor en el béisbol (mín. 50 entradas) cuyo control deslizante ha generado más valor. (En particular, si el comienzo del uso del control deslizante de Lauer no hubiera coincidido casi a la perfección con la lesión que puso fin a la temporada 2021 de Jacob deGrom , también se habría clasificado por encima de Lauer, dado que, como era de esperar, deGrom tuvo el mejor control deslizante por lanzamiento en la MLB el año pasado .)

Lauer terminó lanzando 224 sliders desde el 3 de julio en adelante la temporada pasada, y en las 73 apariciones en el plato que culminaron con ese lanzamiento, sus oponentes batearon solo .123/.219/.215. Lanzó 201 sliders esta temporada, completó 61 apariciones en el plato con el lanzamiento y cedió solo .140/.180/.193 a sus oponentes. Esta temporada, Statcast ubica a Lauer en sexto lugar entre los lanzadores de Grandes Ligas (mín. 50 PA) con un wOBA esperado de .221 contra su slider. Dado el éxito del lanzamiento, no sorprende que Lauer lo esté lanzando a un ritmo de 21.9%, el más alto de su carrera, en lo que va de 2022, y se podría argumentar que debería presentarlo aún más.

En total, desde que Lauer reincorporó el control deslizante a su arsenal, hizo 23 aperturas y lanzó una efectividad de 2.40 con una tasa de ponches del 25.2% y una tasa de bases por bolas del 7.9%. Ha tenido buena fortuna, evidenciada por un promedio de .247 en bolas en juego y una tasa de abandono del 83.6%, pero incluso teniendo en cuenta una regresión probable en esas áreas, Lauer parece un lanzador completamente diferente. Eso es especialmente cierto porque la adición de un control deslizante no parece ser el único cambio significativo que condujo a su ruptura.

Al ingresar a la temporada 2022, Lauer había promediado 91.9 mph en su recta de cuatro costuras. Sin embargo, vio un ligero aumento de 91.7 mph (2018-20) a 92.5 mph en 2021, y está sentado en 93.7 mph, el máximo de su carrera, en lo que va de 2022. El zurdo le dijo a Curt Hogg del Milwaukee Journal-Sentinel cerca de al final de los entrenamientos de primavera (donde también mostró un salto notable en las lecturas de velocidad) que su sólido final en 2021 le permitió cambiar su enfoque de temporada baja de buscar fallas en su lanzamiento y refinar su mecánica para desarrollar fuerza. Dijo Lauer en ese momento:

“Fue más un enfoque en el entrenamiento de fuerza y ​​finalmente me acostumbré a que mi cuerpo estuviera sincronizado como ahora. Pasé mucho tiempo esta temporada baja enfocándome en el movimiento y la fuerza de la parte superior del cuerpo, así que creo que finalmente estamos viendo que todo se alinea”.

La bola rápida de Lauer no se ha transformado en una oferta dominante con la nueva velocidad, pero se ha desempeñado mucho mejor, como era de esperar al saltar casi dos millas por hora en un lapso de dos años. La versión 2020-21 del calentador de Lauer fue una oferta decididamente por debajo del promedio, según los valores de ejecución de FanGraphs y Statcast. Ambos ahora lo califican como un tono más o menos promedio. Lauer ha registrado una tasa de strikes con swing del 12,9 %, la mejor de su carrera (swings y misses por total de lanzamientos lanzados) en su cuatro costuras en 2022. seamer ha subido desde el 26,5% en 2021 y desde el 21,5% que registró en 2018-19 con San Diego.

Lauer está lejos de ser un abridor de dos lanzamientos, ya que también trabajará en un corte, bola curva y cambios más ocasionales (que también califica excelentemente por lanzamiento). Pero las mejoras que ha hecho a su cuatro costuras y especialmente a su control deslizante lo han llevado de ser un abridor de back-end bastante común y corriente a un arma legítima que ha ayudado a los Cerveceros a compensar las recesiones en la producción de Woodruff y Peralta.

Salvo una extensión, los Cerveceros controlan a Lauer por dos años más allá de la campaña actual. Ese marco de tiempo se alinea directamente con los tres de Burnes, Woodruff y Houser. Peralta está firmado hasta 2024, y su contrato contiene opciones de club asequibles para 2025 y 2026 para Milwaukee. El mencionado Ashby, que tal vez merece una inmersión profunda, es controlable hasta 2027.

Baste decir que la perspectiva a largo plazo para el personal de los Cerveceros es bastante brillante. Y, si Milwaukee puede hacer que Woodruff y Peralta estén saludables y más cerca de la forma de 2021 para el último mes de la temporada, sus cuatro titulares principales, junto con Josh Hader y Devin Williams , nuevamente les brindarán el tipo de personal formidable que puede llevar una carrera profunda de postemporada. , siempre que los bates de los Cerveceros hablen más fuerte que en octubre pasado (seis carreras en total en cuatro juegos de la SDLN contra los Bravos).