21 junio 2022

Medicare podría ahorrar miles de millones en medicamentos genéricos comprando a los precios de Mark Cuban

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20 de junio de 2022, 5:01 p. m. AST

¿Cómo puede el gobierno de EE. UU. bajar el alto precio de los medicamentos recetados ? Es posible que deba buscar respuestas en el emprendedor tecnológico Mark Cuban.

Medicare podría haber ahorrado casi $4 mil millones en 2020 al comprar medicamentos genéricos a los mismos precios que ofrece Cost Plus Drug Company, la farmacia en línea de Cuba que se lanzó este año, según un estudio publicado el lunes en la revista Annals of Internal Medicine.

Cost Plus Drug ofrece ciertos medicamentos genéricos, como el medicamento para la depresión fluoxetina o el medicamento para la presión arterial lisinopril, a precios reducidos, al vender medicamentos con un margen de beneficio fijo del 15% más una tarifa fija de $3, según el sitio web de la compañía . Cost Plus no ofrece medicamentos de marca ni acepta seguros, por lo que los pacientes pagan los medicamentos de su bolsillo.

El estudio "muestra que Medicare está pagando de más por algunos de los medicamentos genéricos", dijo el Dr. Hussain Saleem Lalani, investigador del Hospital Brigham and Women's de Boston y autor principal del estudio. "Y esta es una estimación conservadora, por lo que los ahorros reales probablemente sean mayores".

Los investigadores del Brigham and Women's Hospital compararon el precio de 89 medicamentos genéricos vendidos por Cost Plus Drug en 2022 con el precio pagado por los planes de la Parte D de Medicare en 2020. La Parte D de Medicare brinda cobertura para una amplia gama de medicamentos recetados, incluidos los autoadministrados. medicamentos, como los que controlan la presión arterial alta o la diabetes.

Después de ajustar los cambios en los costos de los medicamentos entre 2020 y 2022, los investigadores encontraron que Medicare pagó más por 77 medicamentos genéricos: $8100 millones en comparación con $4500 millones si Medicare hubiera comprado los medicamentos al mismo precio que Cost Plus.

Solo 12 medicamentos no parecían ofrecer ningún ahorro.

Los investigadores no tomaron en cuenta los costos de desembolso de los afiliados a Medicare, lo que significa que no estaba claro cuánto más bajo habría sido su costo en el mostrador de la farmacia si Medicare hubiera comprado los medicamentos a un precio más bajo. 

Los hallazgos ilustran la necesidad de una reforma política, escribieron los autores.

Medicare “podría ahorrar mucho más dinero si tuviera políticas más estrictas sobre cómo paga los medicamentos”, dijo Lalani. “Hay muchas más reformas que se podrían hacer para optimizar el sistema de fijación de precios de medicamentos genéricos, y realmente deberíamos considerar hacer esas cosas para reducir los costos para los pacientes”, dijo.

Negociación de precios una 'caja negra'

Lalani dijo que el estudio tenía limitaciones: los investigadores solo podían comparar los precios de los medicamentos vendidos por Cost Plus Drug, que representan el 25% de los aproximadamente $38 mil millones en gastos de medicamentos genéricos de la Parte D de Medicare en 2020. 

Juliette Cubanski, subdirectora del programa sobre políticas de Medicare en la Kaiser Family Foundation, dijo que el estudio ciertamente planteó la pregunta de si los planes de Medicare están dejando dinero sobre la mesa y podrían obtener mejores ofertas en medicamentos. Ella no participó en la investigación. 

En este momento, la negociación de precios es “solo una caja completamente negra. No hay mucha transparencia”, dijo. 

"Estamos poniendo la carga sobre los pacientes para perseguir precios más bajos de medicamentos recetados en lugar de encontrar formas de hacerlos ampliamente accesibles", dijo.

Sin embargo, hacer cambios que podrían abordar los problemas de precios de medicamentos genéricos no ha sido el enfoque principal de los formuladores de políticas, dijo Cubanski. Eso se debe a que los tipos de medicamentos que los pacientes suelen tener dificultades para pagar son los medicamentos de marca.

Los demócratas, en particular, han presionado por leyes que permitan a Medicare negociar directamente los precios de los medicamentos más caros, lo que actualmente está prohibido. 

“Ciertamente vale la pena ahorrar $3.6 mil millones si existe la oportunidad de obtener esa cantidad de ahorros”, dijo. Pero la mayoría de los dólares de Medicare “se destinan a medicamentos de marca y especializados de mayor precio”. 

Lalani, quien dirigió el estudio, dijo que subraya la necesidad de una mirada más cercana a nuestro sistema de precios de medicamentos recetados, que incluye mayoristas, administradores de beneficios de farmacia, farmacias y aseguradoras.