08 junio 2022

Un fármaco eliminó a todos los pacientes de cáncer de recto en un pequeño ensayo: "Esta es la primera vez que esto sucede en la historia del cáncer"

 

Radiografía de cáncer de recto
Más de 45,000 personas en los EE. UU. fueron diagnosticadas con cáncer de recto el año pasado, y muchos de esos casos fueron en personas menores de 65 años. 
Getty

Un fármaco experimental pareció eliminar a todos los pacientes de cáncer de recto con efectos secundarios mínimos en un estudio sin precedentes, pero los oncólogos dicen que es demasiado pronto para estar seguros de que están curados.

El medicamento, llamado dostarlimab, se administró a 12 personas con un tipo específico de cáncer de recto cada tres semanas durante seis meses en un pequeño estudio en el Centro de Cáncer Memorial Sloan Kettering en Nueva York. 

Después del curso del tratamiento, el cáncer fue indetectable en el examen físico, la endoscopia, la TEP y las resonancias magnéticas para todas las personas, dijeron los investigadores del MSKCC en una presentación en la reunión anual de la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica el domingo. 

Los participantes no necesitaron ningún otro tratamiento hasta por un año, en promedio, y no hubo efectos secundarios lo suficientemente malos como para afectar las actividades diarias, dijeron los investigadores.

El Dr. Alan P. Venook, especialista en cáncer colorrectal de la Universidad de California en San Francisco, que no participó en el estudio, le dijo al New York Times que la remisión completa en todos los pacientes era "inaudita".

La Dra. Andrea Cercek, oncóloga del MSKCC y coautora del estudio, dijo que hubo "muchas lágrimas de felicidad" de los participantes del ensayo cuando descubrieron que no se necesitaba más tratamiento, según el Times.

El tratamiento estándar implica una combinación agotadora de cirugía, múltiples medicamentos de quimioterapia y radiación para destruir las células cancerosas, a menudo con efectos secundarios desagradables y permanentes, como problemas nerviosos, infertilidad y disfunción intestinal y sexual.

Cercek dijo en un comunicado de prensa que las implicaciones del tratamiento estándar contra el cáncer en la calidad de vida de las personas eran "sustanciales, especialmente en aquellas en las que el tratamiento estándar afectaría la capacidad de procrear".

"A medida que aumenta la incidencia de cáncer de recto en adultos jóvenes, este enfoque puede tener un gran impacto", dijo Cercek sobre el potencial de dostarlimab.

Se prevé que los casos de cáncer colorrectal entre los adultos más jóvenes se dupliquen para 2030, dijo el MSKCC.

Dostarlimab actúa ayudando al sistema inmunitario a identificar y destruir las células cancerosas. El medicamento, que tiene la marca Jemperli, ya se usa para pacientes con cáncer de endometrio, pero no estaba claro si funcionaría para las neoplasias malignas del recto. Los participantes en el ensayo tenían un tipo de cáncer de recto llamado "deficiencia de reparación de errores de emparejamiento". Alrededor del 5 al 10 % de las personas con cáncer de recto tienen este tipo de cáncer, en el que los genes responsables de corregir cualquier error durante la replicación celular son defectuosos. El estudio no puede decirnos si dostarlimab funcionará en pacientes con otros tipos de cáncer de recto.

No sabemos si es una cura. 

Hanna K. Sanoff, oncóloga del Centro Oncológico Integral Lineberger de la Universidad de Carolina del Norte, escribió en un editorial del New England Journal que se trataba de un estudio "convincente".

Sanoff advirtió que el resultado era un indicador imperfecto del control del cáncer a largo plazo. "El cáncer vuelve a crecer en un 20 a 30 % de estos pacientes cuando el cáncer no se trata quirúrgicamente", dijo.

Sanoff agregó que no estaba claro si sería seguro implementar el fármaco a gran escala porque requería técnicas de imagen específicas, como tomografías PET, que no están fácilmente disponibles y podrían significar que se pasa por alto un posible crecimiento tumoral.

El estudio también fue demasiado pequeño para mostrar efectos secundarios más raros, dijo Sanoff.

Los posibles efectos secundarios de este medicamento incluyen reacciones inmunomediadas en cualquier órgano, como inflamación de la inflamación pulmonar. Los efectos secundarios más comunes  en pacientes que han tomado el medicamento para la endometriosis incluyen: fatiga, náuseas, diarrea, anemia y estreñimiento. 

"Estos resultados son motivo de gran optimismo, pero tal enfoque aún no puede suplantar nuestro enfoque de tratamiento curativo actual", dijo Sanoff.