10 junio 2022

Una guía visual para el eccema

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¿Qué es el eccema?

A veces se le llama "la picazón que erupciona", porque la picazón suele ser lo primero. Este grupo de erupciones en la piel es muy común en bebés y niños pequeños. Los adultos también pueden tenerlo, a menudo como parches escamosos y correosos o en las manos. La dermatitis atópica es una forma de eccema común, a menudo hereditaria, pero existen otros tipos y muchos tratamientos.

Síntomas

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El picor es el principal. Rascarse hace que la piel se inflame y pique, y puede verse diferente. Usted puede notar:  

  • Las áreas afectadas pueden ser de color rojo (piel clara) o de color marrón oscuro, morado o gris ceniza (piel morena).
  • Áreas secas y escamosas
  • Calor, posiblemente también con algo de hinchazón
  • Protuberancias pequeñas y ásperas
  • Parches gruesos de cuero
  • Bultos que gotean y se forman costras
  • Después de la curación, el área afectada puede verse más clara o más oscura que el resto de la piel.

Eccema en bebés

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Los bebés que tienen entre 6 y 12 semanas de edad pueden tener dermatitis atópica como una erupción facial en parches. La humedad del babeo lo empeora. En algunos casos, la afección desaparece a los 2 años. Pero aproximadamente la mitad de las personas que tuvieron dermatitis atópica de niños la tendrán de adultos.

¿Es la costra láctea?

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La "costra láctea" en los bebés es una condición que los médicos llaman eccema seborreico o dermatitis seborreica. Aparece como manchas aceitosas y escamosas en el cuero cabelludo. Por el contrario, la dermatitis atópica se encuentra con mayor frecuencia en las mejillas, aunque también puede afectar el cuero cabelludo. Además, a diferencia del eczema, la costra láctea normalmente no pica. Por lo general, la costra láctea desaparece sin tratamiento en unas pocas semanas o meses.

Eccema en niños

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Los niños pueden tener eczema en muchos lugares diferentes: la parte interior de los codos, detrás de las rodillas, en la cara, en la parte posterior del cuello o en las muñecas y los antebrazos. No se puede "atrapar" el eccema, no es contagioso.

Cuando los adultos lo entienden

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Es posible que notes parches que pican en las manos, los codos y en las áreas "dobladas" del cuerpo, como la parte interior de los codos y la parte posterior de las rodillas. Pero el eczema puede aparecer en cualquier parte, incluidos el cuello, el pecho y los párpados. Las personas que tuvieron dermatitis atópica cuando eran niños pueden ver erupciones más secas y escamosas en la edad adulta. La piel puede estar decolorada o engrosada.

Diagnóstico

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Si una erupción no desaparece, es incómoda o se forma una costra o una ampolla llena de pus, consulte a su médico. Revisarán su historial médico, sus síntomas y le preguntarán sobre cualquier alergia que haya en su familia. También es posible que le hagan pruebas de alergia o un examen microscópico de un raspado de piel (que se ve aquí) para descartar infecciones.

Enlace a fiebre del heno, asma

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Hay una conexión entre esas dos condiciones y la dermatitis atópica. Si uno de los padres tiene fiebre del heno o asma, es más probable que sus hijos tengan la afección de la piel. Y muchos niños con dermatitis atópica desarrollarán fiebre del heno y/o asma.

Eczema y Alergias

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Los factores desencadenantes que provocan un ataque de alergia, como el polen, la caspa de los animales y los ácaros del polvo, pueden hacer que algunas personas con dermatitis atópica tengan un sarpullido. Estos alérgenos hacen que el sistema inmunitario reaccione de forma exagerada, lo que provoca una inflamación de la piel.

Otros disparadores

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Los irritantes pueden causar inflamación y picazón, provocando eczema. Los productos químicos fuertes pueden causar una erupción en cualquier persona, pero las personas con eccema pueden ser sensibles a los irritantes leves, como la lana y las telas sintéticas, los detergentes, los jabones, los perfumes y los cosméticos. El estrés o la ansiedad también pueden causar un brote. Lo mismo ocurre con la sudoración, junto con mojar y secar mucho la piel, como cuando se lava las manos. Los ambientes fríos y secos también pueden causar un brote.

Protección de la piel

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La capa externa de su piel protege las capas internas de irritantes e infecciones. Las personas con dermatitis atópica tienen piel seca que no es tan protectora. Si tiene eczema, use limpiadores suaves y un humectante después de lavarse. Y no tome duchas o baños calientes, ni se demore demasiado mientras se ducha o se baña.

Causas

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Los médicos no saben exactamente qué causa la dermatitis atópica, la forma más común de eccema. Los genes probablemente juegan un papel. Un problema del sistema inmunológico podría crear inflamación en la piel. Los problemas emocionales no son una causa, pero el estrés puede empeorar los síntomas.

Intenta no rascarte

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Es más fácil decirlo que hacerlo, por supuesto. El eczema pica mucho. Pero rascarse empeora la erupción y puede aumentar la probabilidad de una infección. Use una compresa fría para calmar la piel. Trate de distraer a los niños con actividades. Los humectantes son calmantes y algunas cremas o ungüentos medicados también pueden ayudar.

corticosteroides

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La hidrocortisona de venta libre o las cremas recetadas sin esteroides pueden aliviar el eccema de leve a moderado. Pregúntele a su médico antes de usar corticosteroides en niños menores de 2 años. No los use por más de 7 días. A veces, se necesitan corticosteroides más fuertes para controlar la inflamación. Los efectos secundarios, como adelgazamiento de la piel, infecciones y estrías, son más probables con el uso a largo plazo. Hay que tener cuidado al usar esteroides en la cara, especialmente alrededor de los ojos. Para el eczema severo, su médico puede recomendar inyecciones o píldoras de esteroides, o inyecciones biológicas.

Antihistamínicos

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Existe cierta evidencia de que estos medicamentos pueden aliviar el ciclo de picazón y rascado en algunas personas con dermatitis atópica. Cuando se toman por vía oral, pueden causarle somnolencia, de modo que se duerma más fácilmente y, con suerte, se rasque menos cuando esté dormido. Hay muchas opciones de venta libre y solo con receta disponibles, cada una con dosis y efectos secundarios ligeramente diferentes. Consulte con su médico para una recomendación.

Domar la respuesta inmune

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Los medicamentos recetados para la piel que calman un sistema inmunitario hiperactivo pueden tratar el eccema de la dermatitis atópica. Los médicos generalmente los recetan solo para uso a corto plazo en personas que han probado otros tratamientos que no han ayudado. Tienen una advertencia de "recuadro negro" debido a un mayor riesgo de cáncer. Así que pregúntele a su médico acerca de los pros y los contras. Un medicamento biológico llamado Dupixent, administrado en forma de inyección, actúa sobre el sistema inmunitario para tratar la dermatitis atópica.

Eccema de manos

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La alitretinoína, un pariente de la vitamina A, puede mejorar o incluso curar esta afección cuando otros tratamientos no funcionan. Todavía no ha sido aprobado por la FDA para este uso. Puede causar dolores de cabeza o piel seca, enrojecida o sensible al sol. La alitretinoína puede causar defectos de nacimiento graves, por lo que no debe tomarla si planea quedar embarazada.

Fototerapia

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La luz ultravioleta afecta el sistema inmunológico. En algunas personas, puede mejorar los casos moderados a severos de eccema por dermatitis atópica o dermatitis de contacto. Por lo general, estos tratamientos utilizan luz UVB. “PUVA” es un tratamiento UV combinado con un medicamento llamado psoraleno. Pero no funciona para todos, y empeora el eccema de algunas personas. Demasiada luz ultravioleta es mala para la piel. Por lo tanto, debe hablar con su médico sobre los riesgos y beneficios.

Cómo ayudar a su hijo a sentirse mejor

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Si su hijo tiene eccema, mantenga las uñas cortas y la piel hidratada. Vístalos con ropa holgada y asegúrese de que no se sobrecalienten. Dependiendo de la gravedad de su eccema, su médico puede recomendar envolturas húmedas, un baño de cloro diluido, medicamentos de venta libre o recetados y/o terapia de luz para ayudar.

Baños de lejía

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Una pequeña cantidad de lejía doméstica en el baño puede ayudar a controlar la inflamación, aunque investigaciones recientes muestran que es posible que no ayude a prevenir infecciones. Hable primero con un dermatólogo u otro médico. Estos baños utilizan una cantidad específica de lejía, muy diluida. ¡Nunca ponga lejía directamente sobre la piel!  

Tratamientos Naturales

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Algunas investigaciones muestran que el aceite de coco, el aceite de girasol y las cremas para la piel con vitamina B12 pueden ayudar. También lo pueden hacer los masajes y otras cosas que reducen su nivel de estrés, ya que el estrés puede empeorar el eczema. Las hierbas y los suplementos pueden tener efectos secundarios, así que hable primero con su médico.

Eczema e Infecciones

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Estos pueden parecerse mucho. Querrás asegurarte de que realmente sea un eccema y no una infección. Informe a su médico acerca de los síntomas de una infección, como costras de color miel, ampollas llenas de pus o líquido, parches escamosos, hinchazón o fiebre.

Cuidado de la piel seca

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Incluso cuando el eccema se alivia, es posible que su piel aún esté seca. Tome baños cortos diarios en agua tibia. Seque su piel parcialmente y use un humectante espeso, así como cualquier medicamento, inmediatamente después de su baño. Hidrátese a lo largo del día y use jabones o limpiadores suaves. Busque productos sin fragancia para ayudar a prevenir una reacción. Recuerde, "sin perfume" puede significar que el producto tiene otro ingrediente para enmascarar el olor.

Vivir con eccema

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¿Su hijo se siente acomplejado por sus erupciones? Ayúdelo a evitar los desencadenantes, establezca una rutina para bañarse e hidratarse, y cumpla con su plan de tratamiento. Es posible que los adultos con la afección también deban revisar sus rutinas para evitar la exposición a algunos productos químicos en productos de limpieza, perfumes y cosméticos, así como al humo del cigarrillo.