14 julio 2022

¿Ahora o más adelante? Cuándo recibir una vacuna de refuerzo de Covid

14 de julio de 2022, 4:08 a. m. AST

A medida que los casos de covid y las hospitalizaciones aumentan en todo el país, el mensaje de los funcionarios federales de salud sobre los refuerzos es claro: no espere para vacunarse. Si es elegible, consígalo inmediatamente.

“La amenaza para usted es ahora”, dijo el martes el Dr. Anthony Fauci, principal asesor médico del presidente Joe Biden, en una conferencia de prensa. "Vacunarse ahora lo protegerá ahora".

Pero clasificar quién es específicamente elegible, cuántas vacunas necesitan las personas y cuándo las necesitan ha confundido a muchos.

Además, se están trabajando en nuevas versiones de las vacunas que tienen como objetivo apuntar específicamente a las subvariantes BA.4 y BA.5 de omicron. Pero esas inyecciones no se esperan hasta este otoño, lo que genera dudas sobre si las personas deberían recibir refuerzos ahora o simplemente esperar.

Esto es lo que debe saber sobre los refuerzos de Covid.

¿Quién puede recibir un refuerzo ahora?

Se recomienda encarecidamente a los adultos de 50 años o más que reciban dos vacunas de refuerzo.

Aquellos que fueron vacunados inicialmente con una de las vacunas de ARNm pueden recibir el primer refuerzo cinco meses después y el segundo cuatro meses después.

Aquellos mayores de 50 años que originalmente recibieron la inyección de Johnson & Johnson pueden recibir sus primeros refuerzos al menos dos meses después de la primera dosis y un segundo refuerzo cuatro meses después. Ambos refuerzos deben ser de Pfizer-BioNTech o Moderna.

Los adultos mayores han tenido un mayor riesgo de complicaciones por Covid desde el comienzo de la pandemia. La administración de Biden está instando a los mayores de 50 años en particular a inscribirse para recibir refuerzos.

Cobertura completa de la pandemia de Covid-19

La directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la Dra. Rochelle Walensky, dijo en la sesión informativa del martes que las personas de 50 años o más que recibieron solo una vacuna de refuerzo tienen cuatro veces más riesgo de morir de covid, en comparación con las personas en el mismo grupo de edad que ha recibido dos dosis de refuerzo.

Los adultos de 18 a 49 años son elegibles para una dosis de refuerzo, o una tercera inyección en general, al menos cinco meses después de su serie inicial de vacunas con la vacuna Moderna o Pfizer.

Los niños y adolescentes de 5 a 17 años pueden recibir refuerzos siempre que hayan pasado al menos cinco meses desde sus dos primeras dosis de Pfizer. Los niños que inicialmente recibieron las inyecciones de Moderna aún no califican para refuerzos.

Los niños de 6 meses a 4 años son elegibles para las rondas iniciales de las vacunas de Pfizer o Moderna; sin embargo, los refuerzos aún no se recomiendan para ese grupo de edad, según los CDC.

La guía general es que las personas de 5 años en adelante con sistemas inmunitarios debilitados pueden recibir vacunas adicionales antes que la población general, a menudo tres meses después de sus primeras rondas de vacunación.

¿Los refuerzos actuales funcionan contra BA.4 y BA.5?

Las vacunas actuales fueron diseñadas para abordar la cepa original del coronavirus. Pero a medida que el virus ha mutado, se ha vuelto cada vez más hábil para escabullirse del muro de inmunidad que nuestros cuerpos han construido, a través de infecciones previas, vacunas o ambas.

En este momento, las subvariantes BA.4 y BA.5 de omicron representan más del 80% de los casos que circulan. Los expertos dicen que las inyecciones actuales tampoco previenen la infección de BA.4 y BA.5. De hecho, se notifican con regularidad infecciones intercurrentes y reinfecciones .

Los expertos dicen que las inyecciones pueden, sin embargo, reducir el riesgo de que una persona infectada desarrolle complicaciones del virus.

"Si es elegible para una vacuna de refuerzo, debe recibirla", dijo el Dr. Jorge Salinas, epidemiólogo y experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Stanford. "Incluso si no lo protege por completo contra la infección, aún puede ser la diferencia entre una infección leve o grave".

Si recibo un refuerzo ahora, ¿puedo recibir otra inyección este otoño?

El Dr. Robert Hopkins, director de medicina interna de la Universidad de Arkansas para Ciencias Médicas en Little Rock, dijo que recibió cerca de media docena de llamadas de personas que le hacían esa misma pregunta una mañana reciente.

Aconseja a sus pacientes e incluso a los colegas que le han consultado sobre el tema que obtengan el refuerzo ahora si son elegibles, porque las nuevas vacunas están, en el mejor de los casos, al menos a cuatro meses de su lanzamiento público.

"No perdemos nada al vacunarnos o reforzarnos ahora", dijo Hopkins. "Y ciertamente ganamos protección".

El coordinador de respuesta de Covid-19 de la Casa Blanca, el Dr. Ashish Jha, se hizo eco del consejo en la sesión informativa del martes. "Vacunarse ahora no le impedirá recibir una vacuna específica para una variante más adelante este otoño o invierno.

"Esto no es una compensación", dijo.

Acabo de tener covid. ¿Necesito un refuerzo?

Sí, siempre que se haya recuperado de la enfermedad aguda, lo que significa que no tenga fiebre y haya vuelto a sus actividades diarias normales, dijo el Dr. William Schaffner, experto en enfermedades infecciosas del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt en Nashville, Tennessee. Eso incluye diagnósticos en el último mes, dijo.

"No hay inconveniente" en recibir el refuerzo después de la infección si es elegible, dijo. “Resulta que las personas que se han recuperado de covid y luego reciben un refuerzo tienen los niveles más altos de anticuerpos”.

Walensky dijo que ha visto "grandes cantidades de datos que han demostrado que si se infectó anteriormente y también se vacuna, tiene mucha más protección que una infección anterior sola".

¿Deberían los niños recibir refuerzos antes de que comience la escuela?

Los pediatras alientan a los padres a que les den a sus hijos vacunas de refuerzo antes de que regresen a la escuela si aún no las han recibido, incluso si las nuevas vacunas están disponibles en los próximos meses.

"Puede ser que este otoño cambie la recomendación y haya un nuevo refuerzo, pero mientras tanto, su hijo tendrá la máxima protección posible con nuestras vacunas actuales", dijo el Dr. Richard Besser, pediatra y presidente de la Fundación Robert Wood Johnson.

“Eso es importante, porque la pandemia no ha terminado”, dijo.

En raras ocasiones, se ha informado inflamación del corazón después de la vacunación contra el covid, especialmente entre los hombres jóvenes. Pero los estudios han demostrado que esa inflamación, llamada miocarditis, es mucho más común después de la infección por covid que después de la vacunación.

Si bien es cierto que los niños se han librado en gran medida de las consecuencias más graves de Covid, su riesgo no es cero .

Besser dijo que el hecho de que millones de niños hayan recibido las vacunas debería tranquilizar a los padres.

"Ahora hay muchos más datos de seguridad que deberían hacer que los padres se sientan mucho más cómodos con la seguridad y la eficacia de las vacunas", dijo.