08 julio 2022

BA.5, ahora variante dominante en EE. UU., puede representar la mayor amenaza para la protección inmunológica hasta el momento

6 de julio de 2022, 20:52 AST

Una nueva versión de omicron es dominante en los EE. UU.

La subvariante del coronavirus conocida como BA.5 representó casi el 54% de los casos de covid del país hasta el sábado, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Una subvariante similar, BA.4, constituye un 17 % más.

"Están tomando el control, por lo que claramente son más contagiosos que las variantes anteriores de omicron", dijo David Montefiori, profesor del Instituto de Vacunas Humanas del Centro Médico de la Universidad de Duke.

Las dos subvariantes también parecen evadir la protección de las vacunas y las infecciones previas más fácilmente que la mayoría de sus predecesores.

Montefiori estimó que BA.4 y BA.5 son aproximadamente tres veces menos sensibles a los anticuerpos neutralizantes de las vacunas Covid existentes que la versión original de la variante omicron, BA.1. Otra investigación sugiere que BA.4 y BA.5 son cuatro veces más resistentes a los anticuerpos de las vacunas que BA.2, que reemplazó a la variante omicron como la versión dominante del coronavirus en EE. UU. en abril.

Francois Balloux, director del Instituto de Genética del University College London, dijo que probablemente esa sea otra razón por la que las subvariantes se han hecho cargo.

"En esta etapa ahora, creo que todas estas variantes en realidad son más o menos igualmente transmisibles, por lo que no hay una gran diferencia", dijo. "Es solo que algunas son un poco mejores para infectar a las personas que han sido vacunadas o infectadas por variantes anteriores".

La Administración de Alimentos y Medicamentos recomendó la semana pasada modificar las próximas inyecciones de refuerzo de Pfizer y Moderna para apuntar directamente a BA.4 y BA.5.

Pfizer le dijo a NBC News que podría tener una vacuna actualizada dirigida a BA.4 y BA.5 lista para distribuirse en octubre.

Los síntomas más comunes de BA.4 y BA.5

En el Reino Unido, donde BA.4 y BA.5 también representan la mayoría de los nuevos casos de Covid , los síntomas de Covid más comunes la semana pasada fueron secreción nasal, dolor de garganta, dolor de cabeza, tos persistente y fatiga. Menos de un tercio de las personas encuestadas reportaron fiebre, según los datos del  Zoe COVID Symptom Study , que les pide a las personas que autoinformen sus síntomas a través de aplicaciones para teléfonos inteligentes.

Eso es consistente con los síntomas informados en el Reino Unido en la primavera , cuando la subvariante BA.2 era dominante.

Balloux dijo que hasta ahora no se ha observado ninguna diferencia entre los síntomas BA.4 o BA.5 y los de las subvariantes anteriores. Pero las personas que se infectaron con la versión original de la variante omicron durante el invierno pueden ser susceptibles a las subvariantes más nuevas.

"BA.1 y BA.2 son bastante diferentes", dijo, por lo que la protección cruzada "no es tan buena".

Sin embargo, Balloux agregó que "BA.2, BA.4 y B.5 desde la perspectiva de los anticuerpos neutralizantes son esencialmente intercambiables". Eso podría significar que las personas que contrajeron infecciones BA.2 ahora tienen cierta protección.

Montefiori dijo que tampoco se ha encontrado que BA.4 y BA.5 causen una enfermedad más grave.

"Realmente no hay evidencia clara de que sea más o menos probable que enfermen a las personas y provoquen enfermedades graves y la muerte", dijo.

Más bien, es más probable que los aumentos en los casos y las hospitalizaciones observados en algunos lugares tengan que ver con la disminución de la protección de las vacunas.

"Tenemos inmunidad menguante ahora en las personas que recibieron refuerzos hace medio año o más", dijo Montefiori.

¿Necesitaremos más vacunas de refuerzo y cuándo?

La FDA estima que los refuerzos específicos de omicron de Pfizer y Moderna estarán disponibles a principios o mediados de otoño .

"Las compañías ahora se apresuran a fabricar la vacuna que contiene BA.4/BA.5 y probarla clínicamente", dijo Montefiori.

Pero los expertos enfatizaron que es posible que no haya una diferencia dramática en la protección entre refuerzos adicionales de las vacunas actuales y las inyecciones específicas de omicron. Las vacunas actuales aún funcionan bien para prevenir enfermedades graves y la muerte.

“El virus se está moviendo en la dirección de escapar cada vez más de nuestras vacunas, pero no ha encontrado una manera de escapar de las vacunas en un grado realmente significativo”, dijo Montefiori.

Por esa razón, agregó, es posible que las personas elegibles para un segundo refuerzo, los mayores de 50 años o los inmunocomprometidos, no quieran esperar.

"Si su último refuerzo fue hace más de seis meses, es posible que desee considerar recibir un refuerzo nuevamente ahora con la vacuna actual para mantener su protección fuerte mientras aún estamos superando esta pandemia", dijo Montefiori.

Además, dijo Balloux, es difícil predecir si BA.5 seguirá siendo dominante a finales de este año.

"Dada la incertidumbre, no hay bien o mal", dijo. "Solo hay compensaciones".

Europa y Sudáfrica ofrecen un adelanto de lo que viene a continuación

Los números de casos de covid informados se han mantenido relativamente estables en los EE. UU. desde mayo, pero los números de casos están aumentando a nivel mundial .

A finales de junio, los nuevos casos semanales aumentaron un 32 % en el sudeste asiático, un 33 % en Europa y un 47 % en la región que comprende Oriente Medio, Asia Central, África del Norte y el Cuerno de África, dijo la Organización Mundial de la Salud. A partir del 19 de junio, BA.5 representó el 43 % de los casos de omicron en todo el mundo, mientras que BA.4 representó el 12 %.

Sudáfrica tuvo un aumento en los casos impulsados ​​por BA.4 y BA.5 esta primavera, y las hospitalizaciones por covid están aumentando en el Reino Unido. Los expertos dijeron que las tendencias probablemente indican que el virus está mejorando para reinfectar a las personas y evadir la protección de las vacunas.

Aún así, el futuro de la pandemia dependerá no solo de las propiedades de las variantes, sino también del comportamiento humano y de cuánta inmunidad se haya acumulado en la población.

"La gente tiende a sobrestimar cuánto ha cambiado el virus recientemente", dijo Balloux. "Hubo un cambio masivo, masivo entre delta y omicron, y luego hubo, nuevamente, un cambio bastante masivo entre BA.1 y BA.2".

Ese no es exactamente el caso con BA.4 y BA.5, dijo, aunque señaló que aún podría ocurrir otro cambio importante en la evolución del virus.

"No digo que no vaya a suceder", dijo.

CORRECCIÓN (7 de julio de 2022, 7 a. m., hora del este): una versión anterior de este artículo indicó erróneamente qué grupo recomendó refuerzos dirigidos a BA.4 y BA.5. Fue la FDA, no un comité asesor de la FDA.

BA.5, ahora variante dominante en EE. UU., puede representar la mayor amenaza para la protección inmunológica hasta el momento