19 julio 2022

Hackear la bomba: el aumento de los precios conduce a más informes de robo de gasolina

18 de julio de 2022 a las 15:57 AST

Con los precios de la gasolina en máximos históricos en los EE. UU. en los últimos meses, algunas personas han recurrido a piratear la bomba.

Desde que los precios se dispararon en marzo, la policía ha arrestado al menos a 22 personas en todo el país por manipular digitalmente las computadoras que administran las bombas de gasolina o instalar dispositivos caseros para descontar el combustible, según una revisión de NBC News de la policía y los informes de noticias locales.

Las tácticas más comunes no son tecnológicamente sofisticadas. Los hackers de gas se aprovechan del hecho de que los equipos de las bombas de gas en los EE. UU. están muy estandarizados y dependen en gran medida de un puñado de fabricantes que a menudo no incluyen fuertes protecciones de seguridad. Y algunas de las herramientas de piratería están fácilmente disponibles en línea para su compra.

Si bien no existe una métrica formal de aplicación de la ley para medir la tendencia, 1 de cada 4 propietarios de estaciones de servicio de tiendas de conveniencia dice que los robos de combustible han aumentado desde marzo, dijo Jeff Lenard, vicepresidente de la Asociación Nacional de Tiendas de Conveniencia, un grupo de la industria.

El robo de gasolina ha existido desde que existen las gasolineras, dijo Lenard. Pero fue solo después del huracán Katrina, donde un aumento drástico de precios provocó más robos, que la mayoría de las estaciones estadounidenses comenzaron a exigir a los clientes que pagaran por adelantado la gasolina. Eso hizo que los ladrones aprendieran a manipular las bombas y los sistemas de pago, dijo, y esa práctica se ha vuelto más común a medida que aumentan los precios de la gasolina.

“Realmente no hay nada como los precios de la gasolina para que la gente piense en los presupuestos. Hace que la gente diga '¿Dónde ahorramos dinero? ¿Dónde encontramos dinero?'”, dijo. 

Len Denton, un veterano de la industria del combustible y fundador de Guardian Payment Solutions Corp., una empresa emergente que fabrica productos de seguridad para estaciones de servicio, dijo que los propietarios de las estaciones de servicio y los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley le han informado sobre una avalancha de denuncias de robo por parte de los propietarios de las estaciones y la policía. desde marzo.

La mayoría de las gasolineras estadounidenses utilizan bombas de uno de dos fabricantes: Wayne Fueling Systems o Gilbarco Veeder-Root. Además de los ladrones que simplemente llegan fuera de horario y roban gas a granel de los tanques de almacenamiento subterráneos, los piratas informáticos de gas roban principalmente usando uno de dos métodos, uno para cada una de las dos compañías, dijo Denton.

Ninguna de las compañías respondió a una solicitud de comentarios.

El primero aprovecha el hecho de que muchos dispensadores de combustible Wayne tienen una opción de control remoto para permitir que los propietarios de las estaciones y los inspectores de combustible accedan fácilmente a ellos. Sin embargo, esos controles remotos no están regulados, y NBC News encontró muchos de ellos a la venta en línea en lugares como eBay. Ebay no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Si bien los surtidores de gasolina de Wayne requieren que los usuarios remotos ingresen un código clave para acceder a sus controles, muchos propietarios de estaciones nunca cambian la configuración predeterminada, dijo Denton.

John Clark, oficial de policía de la División Norte del Departamento de Policía de Charlotte-Mecklenburg en Carolina del Norte, dijo que un sospechoso que arrestó en marzo usó un control remoto para acceder a una bomba Wayne en una estación de servicio de Charlotte y luego vendió el combustible. El sospechoso, que aún está en espera de juicio, colocó la bomba en un entorno diseñado para que los técnicos prueben el gas, lo que les permite dispensar combustible sin pagar, dijo Clark.

“Puedes bombear todo lo que quieras. La solución fácil para evitar que esto suceda es cambiar ese código cuando se instalan las bombas, pero por alguna razón, ya sea por apatía o falta de conocimiento, algunos de estos propietarios no lo hacen”.

“Es ilegal, obviamente, pero es un buen negocio para ellos”, dijo Clark. “Está ganando dinero vendiendo gasolina a cero gastos para sí mismo”.

El segundo método, a menudo utilizado contra las bombas Gilbarco, engaña a una bomba de gasolina para que suministre mucha más gasolina de la que rastrea. Las bombas de gasolina se basan en un dispositivo llamado pulsador para medir la cantidad de gas que sale de una bomba, diciéndole cuánto cobrarle a un cliente. Los ladrones usan dispositivos caseros , que pueden fabricarse con un puñado de piezas de una ferretería, para reducir la velocidad del pulsador para que registre solo una fracción del gas que dispensa.

Un ladrón aún necesita abrir un panel de bomba de gas para instalar un manipulador de pulsos, pero muchos gabinetes Gilbarco usan una llave estandarizada. NBC News descubrió que tales claves también estaban ampliamente disponibles para la venta en línea.

Si bien los ladrones de gasolina a menudo venden a la gente normal con descuento, tienden a robar más en tiendas de propiedad independiente. Tales tiendas tienden a tener solo un puñado de empleados trabajando a la vez, a diferencia de las grandes cadenas que pueden emplear personal de seguridad y mejores equipos de vigilancia, dijo Denton.

“Los ladrones inteligentes son los que saben cómo evitar a los tipos con todos los recursos”, dijo.

“Los muchachos de las grandes corporaciones de gas se están armando”, dijo Denton. “Los pequeños, son mucho más vulnerables”.