07 julio 2022

La estrella de la WNBA Brittney Griner se declara culpable de cargos de drogas en un tribunal ruso

7 de julio de 2022, 6:27 a. m. AST  /  Actualizado  7 de julio de 2022, 12:31 p. m. AST

La estrella del baloncesto estadounidense Brittney Griner se declaró culpable de cargos de drogas en un tribunal de Moscú el jueves, dijeron sus abogados, lo que la deja enfrentando la perspectiva de hasta 10 años de prisión mientras su familia y amigos intensifican sus llamados al gobierno de EE. UU. para que haga más para liberar ella _

Griner, de 31 años, fue detenida en febrero en el aeropuerto Sheremetyevo de Moscú después de que las autoridades rusas dijeran que encontraron botes de vaporizador con aceite de cannabis en su equipaje.

El abogado de Griner, Alexander Boikov, dijo a los periodistas fuera de la sala del tribunal después de la audiencia del jueves que la estrella del baloncesto admitió que los botes de vape eran suyos, pero dijo que los trajo a Rusia sin querer.

“Estaba apurada mientras empacaba, y fue solo por accidente que terminó en su equipaje”, dijo Boikov.

Dijo que Griner es una "persona responsable" en respuesta a una pregunta sobre por qué decidió declararse culpable.

“Teniendo en cuenta su personalidad, que es un modelo a seguir para muchas personas, para muchos jóvenes, simplemente cree que debería ser responsable de sus acciones”, dijo a los periodistas su otra abogada, Maria Blagovolina. Blagovolina dijo que esperaban indulgencia por parte de la tribunal.

La próxima audiencia de Griner está programada para el próximo jueves.

Su última aparición en la corte se produce después de que el presidente Joe Biden intentara asegurarle a la esposa de Griner, Cherelle Griner, que estaba trabajando para asegurar su liberación lo más rápido posible. Griner escribió una emotiva carta al presidente esta semana, rogándole que la llevara a casa.

El secretario de Estado, Antony Blinken, tuiteó después de la audiencia que los funcionarios de la embajada de Estados Unidos que asistieron al juicio pudieron hablar con Griner y entregarle una carta de Biden. “No cederemos hasta que Brittney, Paul Whelan y todos los demás estadounidenses detenidos injustamente se reúnan con sus seres queridos”, dijo.

La portavoz del Consejo de Seguridad Nacional, Adrienne Watson, se hizo eco de ese sentimiento.

En un comunicado, dijo: “Como hemos dicho antes, creemos que la Federación Rusa está deteniendo injustamente a Brittney Griner en circunstancias intolerables. Bajo la dirección del presidente, el gobierno de los EE. UU. continúa trabajando agresivamente, buscando todas las vías, para llevarla a casa segura con su familia, amigos y seres queridos lo antes posible. Continuaremos ese trabajo para asegurar la liberación de Brittney, así como la liberación de Paul Whelan y otros ciudadanos estadounidenses que están detenidos injustamente o retenidos como rehenes en Rusia y en todo el mundo”.

Whelan, un ex marine estadounidense, cumple una condena de 16 años por espionaje. En un tuit posterior a la audiencia, el gemelo de Whelan, David, dijo que espera que "la declaración de culpabilidad de Griner acelere el final de la injusticia que está experimentando. Rusia no trabajará para enviarla a casa hasta que haya una condena y una sentencia".

Boikov, el abogado de Griner, dijo que la estrella del baloncesto “apreciaba” la carta de Biden.

Elizabeth Rood, encargada de negocios de la embajada de Estados Unidos en Moscú, dijo después de la audiencia que pudo hablar con Griner en la sala del tribunal y Griner dijo que estaba comiendo bien. “Puede leer libros y, dadas las circunstancias, le va bien”, dijo Rood en un comunicado.

El arresto de Griner tuvo lugar pocos días antes de que Rusia lanzara su invasión a Ucrania y ha puesto de relieve las relaciones desgastadas entre Washington y Moscú .

El Kremlin ha sido acusado de utilizar a Griner como un peón político, mientras que la administración de Biden ha dicho que ha sido “detenida injustamente”. El portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, negó que Griner estuviera siendo retenido como rehén .

Griner, un nativo de Houston de 6 pies 9 pulgadas, es dos veces medallista de oro olímpico y un centro para el Phoenix Mercury que jugó para un equipo de baloncesto ruso durante la temporada baja de la WNBA. Su juicio comenzó la semana pasada.

La llevaron a la sala del tribunal el jueves esposada, con anteojos y una camiseta y pantalones rojos. Más tarde, a Griner se unieron en la sala del tribunal tres representantes de la embajada de EE. UU. y sus abogados, sin cámaras de televisión y solo se permitió la entrada a unos pocos periodistas.

Imagen: Brittney Griner
La estrella de la WNBA y dos veces medallista de oro olímpica Brittney Griner es escoltada a una sala del tribunal para una audiencia en Khimki, en las afueras de Moscú, Rusia, el 7 de julio de 2022.Alexander Zemlianichenko / AP

Los expertos en derecho penal ruso dicen que Griner enfrenta al menos un mínimo de cinco años de prisión dados los cargos, pero su decisión de admitir su culpabilidad puede haber sido tomada para ayudar a mitigar la sentencia máxima de 10 años.

Sus abogados también podrían argumentar que ella merece menos de los cinco años obligatorios, dijo William E. Butler, autor de "Russian Law and Legal Institutions" y profesor de Penn State Dickinson Law.

"La sentencia aquí ahora es crucial", dijo Butler, y agregó que "la pregunta será si hay motivos para darle menos de cinco".

Desde que comenzó su juicio, su familia, amigos y colegas han aumentado sus llamados para que EE. UU. haga más para traerla a casa.

Su equipo realizó un mitin en su apoyo en Phoenix el miércoles, mientras que el reverendo Al Sharpton instó a Biden y Blinken el martes a organizar que él y un grupo de líderes religiosos se reunieran con Griner en Rusia.

La Casa Blanca dijo que Biden y la vicepresidenta Kamala Harris llamaron a Cherelle Griner el miércoles para asegurarle que el presidente está trabajando para asegurar la liberación de Griner. También le leyó un borrador de la carta que le estaba enviando a Griner, según la lectura de la llamada de la Casa Blanca.

Se produjo después de que Griner dijera en la carta escrita a mano dirigida a Biden esta semana que estaba aterrorizada de poder estar en la cárcel rusa para siempre, implorándole que hiciera todo lo posible para traerla a casa.

En mayo, el Departamento de Estado reclasificó a Griner como “ detenida injustamente ” y transfirió la supervisión de su caso al enviado presidencial del Departamento de Estado para asuntos de rehenes. Funcionarios estadounidenses han dicho que están trabajando entre bastidores para liberarla.

Hasta ahora, Washington no ha comentado oficialmente sobre ningún posible intercambio de prisioneros, a pesar de las especulaciones en los medios estatales rusos en mayo de que Griner podría ser intercambiado por el traficante de armas ruso convicto Viktor Bout, quien cumple una sentencia de prisión de 25 años en los EE. UU. NBC News fue No puedo confirmar esos informes. 

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia dijo el jueves que la “publicidad y la exageración” en los medios y en línea sobre los estadounidenses detenidos en Rusia impiden la interacción entre Moscú y EE. UU. en los intercambios de prisioneros, según la agencia estatal de noticias Tass.

Antes de la declaración de culpabilidad de Griner, el portavoz adjunto del Ministerio de Relaciones Exteriores, Alexey Zaitsev, dijo el miércoles que fue arrestada por “un delito grave, confirmado por evidencia indiscutible”. Pero dijo que ella era libre de presentar una apelación y pedir clemencia. En cuanto a un posible intercambio de prisioneros, Zaitsev dijo que el tribunal primero tendría que llegar a un veredicto, lo que estimó podría demorar al menos un mes.