20 julio 2022

Los guardianes deberían estar en el mercado para otro bateador

 MLB RUMORS

Los Guardianes llegaron al All-Star Break con una nota alta, barriendo a los Tigres en una serie de fin de semana para llegar a 46-44. Junto con una mala racha de los Mellizos, Cleveland se acercó a dos juegos en la clasificación de la División Central de la Liga Americana y se acercó a dos y medio en la carrera por el comodín. Han superado a sus oponentes por cinco carreras en el transcurso del año, lo que uno esperaría de un equipo que está dos juegos por encima de .500.

Un juego ligeramente por encima del promedio es suficiente para quedarse en la imagen de los playoffs, particularmente para un equipo en la división más débil del deporte. El equipo ha hecho lo suficiente y es probable que la oficina principal explore formas de agregar en las próximas semanas, particularmente si se mantienen firmes durante las próximas tres series. Cleveland sale del receso con sets contra los White Sox, Red Sox y Rays, cada uno de los cuales es un competidor directo en la carrera por el comodín (con Chicago, obviamente, también una amenaza de división).

Los Guardianes han sido un equipo intermedio en la mayoría de las áreas. Ocupan el puesto 17 con un wRC+ de 99, con su línea de corte de .249/.314/.384 marcando un punto porcentual por debajo del promedio. Están en el puesto 17 en carreras anotadas (391) y efectividad en la rotación (4.00) y diferencial de tasa de ponches/boletos (13.4 puntos porcentuales). El bullpen y la defensa se registran cada uno alrededor de la mitad posterior de los diez primeros según la mayoría de las métricas.

A pesar de su naturaleza generalmente completa, algunas posiciones se destacan como áreas para una posible mejora. Como la mayoría de los contendientes, podrían buscar agregar algo de ayuda en la parte posterior de la rotación. Aaron Civale ha sido duramente golpeado y entró en la lista de lesionados la semana pasada después de torcerse la muñeca; El sexto abridor,  Konnor Pilkington , ha tenido problemas, y  Zach Plesac ha estado bien en las últimas dos temporadas después de su excelente desempeño en 2020. Hay espacio para una recuperación de back-end, particularmente si Civale se perderá un período prolongado, pero los Guardianes tienen una gran cantidad de prospectos de lanzadores y un sólido historial de desarrollo que podría reducir su urgencia de jugar para uno de los mejores. brazo de mercado

Del lado de los jugadores de posición, tanto el jardín central como el receptor han sido agujeros negros ofensivos este año. Sin embargo, ninguno parece ser un área que los Guardianes sientan que deben abordar. Myles Straw firmó una extensión a largo plazo el invierno pasado. No está bateando, pero al menos está jugando una defensa excelente que lo mantendrá al final del orden de manera regular. Eso es aún más cierto para  Austin Hedges , pero Cleveland ha priorizado durante mucho tiempo el trabajo de un receptor detrás del plato que lo que hace en él. Probablemente estarían interesados ​​si los Atléticos pusieran a disposición al incondicional defensivo controlable  Sean Murphy . Un acuerdo para el mejor alquiler, el primero en batear  Willson Contreras, se siente menos característico, aunque se puede argumentar que los Guardianes hagan una búsqueda seria del respaldo de los Cachorros.

Incluso si se sientan fuera del jardín central y los mercados de receptores, los Guardianes deberían estar entre los mejores bates de esquina disponibles este verano. Han sacado una producción decente de los jardines de las esquinas, con los novatos  Steven Kwan ,  Óscar González y  Nolan Jones .todos golpeando el suelo corriendo. Cleveland no tiene que sacar a ninguno de ellos de la alineación de inmediato, pero hay suficiente incertidumbre con cada uno de ellos como para que la regresión en cualquier caso no sea una gran sorpresa. Kwan se ha asentado como un bateador promedio después de una primera semana de otro mundo. González, quien se ha perdido las últimas tres semanas por una distensión intercostal, tiene números sólidos y herramientas físicas obvias, pero ha perseguido más del 40% de los lanzamientos que ha recibido fuera de la zona de strike en sus primeros 32 juegos de la MLB. Jones tiene un excelente historial en ligas menores, pero solo diez juegos de experiencia en Grandes Ligas hasta el momento.

Kwan, Jones y González (cuando estaban sanos) han hecho lo suficiente para permanecer en la alineación, pero agregar un veterano complementario con un historial más largo aún encajaría. En el corto plazo, ese jugador podría intervenir como bateador designado y reducir el tiempo de juego de  Franmil Reyes , quien está teniendo, por mucho, la peor temporada de su carrera. A lo largo de 243 apariciones en el plato, Reyes posee una línea de .216/.259/.357. Conectó ocho jonrones, pero se poncha a un ritmo del 39.9% que se ubica como la tasa más alta de cualquier jugador con más de 200 viajes al plato. Esa sería una producción insuficiente incluso si aportara otro valor a la mesa, pero es particularmente sorprendente para un jugador que se limita principalmente a las funciones de bateador designado.

Hay razones para que los Guardianes tengan alguna esperanza de que Reyes vuelva a la normalidad. Había sido un bateador por encima del promedio durante cada una de sus primeras cuatro temporadas en las Grandes Ligas, incluida una campaña de 37 jonrones en 2019. Todavía publica grandes velocidades de salida y números de contacto duros, lo que no sorprende para un jugador de su fortaleza. Reyes está bateando y fallando más que nunca esta temporada, pero nunca ha sido un buen bateador de contacto. Ha prosperado en el pasado a pesar de los ponches debido a su poder, y sus números han aumentado desde que regresó de una temporada de tres semanas en la lista de lesionados. Después de batear .195/.255/.278 hasta mediados de mayo, Reyes tiene un promedio de .245/.265/.468 durante el último mes.

Todavía se ponchó en 40 de sus 98 apariciones en el plato desde que regresó, sin embargo, obtuvo solo tres bases por bolas en ese período. Con los Guardianes justo al margen de la contienda, es posible que no puedan permitirle demasiado margen de maniobra para reducir su swing-and-miss a niveles más manejables. Agregar un bate veterano le permitiría al mánager Terry Francona reducir el tiempo de juego inmediato de Reyes mientras se protege contra la regresión en otras partes del diamante. Un jugador con capacidad de campo puede ser ideal dada la trayectoria limitada de González y Jones, pero si el equipo agregara un tipo de bateador designado/primera base solamente, el propio Reyes podría ser una opción de esquina para los jardines si logra encarrilarse. jose naylorha sido excelente en la primera base esta temporada, pero ingresó al 2022 con un historial inconsistente en la MLB. Al igual que con los jardineros, no se pensará en reemplazar a Naylor en este momento, pero algunos seguros en caso de que disminuya en la segunda mitad podrían ser bienvenidos.

En cuanto a los objetivos potenciales,  Josh Bell es uno de los candidatos comerciales más obvios del juego. Los Nacionales seguramente lo moverán, aunque los Guardianes podrían resistirse a asumir los aproximadamente $ 3.9MM restantes en su salario a partir de la fecha límite. Trey Mancini está teniendo un buen año y despertaría interés si los Orioles lo canjean, pero la reciente racha de juego sólido de Baltimore al menos plantea dudas sobre su disponibilidad. Los Marlins podrían quedar lo suficientemente fuera de escena como para canjear a  Garrett Cooper , quien solo ganará alrededor de $ 1 millón por la recta final y es elegible para el arbitraje por última vez el próximo invierno. Los D-Backs están dispuestos a canjear a  Christian WalkerNo es mucho más costoso que Cooper y puede mantenerse por dos años más mediante arbitraje.

Es probable que ninguno de ese grupo requiera un regreso abrumador de prospectos, y la abundancia de prospectos de lanzadores y jugadores de cuadro menores superiores de los Guardianes podría permitirles separarse de uno o dos jugadores interesantes del nivel medio del sistema de fincas. Ninguno afectaría la perspectiva de la nómina a largo plazo, y contribuirían en gran medida a fortalecer una lista sólida para 2022 que se encuentra justo en el medio de la carrera por los playoffs con dos meses y medio restantes.