Incluso si Albert Pujols no es elegido para el Juego de Estrellas este año, la leyenda dominicana aún podría podría vestir la camiseta de la Liga Nacional en el Clásico de Mitad de Campaña el próximo 19 de julio en  Dodger Stadium.

Una nueva cláusula en el Acuerdo de negociación colectiva permite al comisionado Rob Manfred seleccionar un jugador adicional para cada lista en reconocimiento a los logros de su carrera, según Ken Rosenthal, de The Athletic.

"Si las circunstancias especiales lo justifican, el Comisionado puede incluso seleccionar más de un jugador para cada liga", señaló Rosenthal.

No sería sorprendente ver a Manfred seleccionar a Pujols para el equipo All Stars de la Nacional, ya que esta será su última temporada en la MLB. El seguro miembro de Cooperstown confirmó en marzo que colgaría los tacos al finalizar la campaña de 2022.

Uno de los mejores bateadores de todos los tiempos, el dominicano es quinto en cuadrangulares en la historia de las Mayores (683), solo superado por A-Rod, Babe Ruth, Hank Aaron y Barry Bonds.

Es el jugador activo con más hits en las Grandes Ligas (3.324) y décimo en toda la historia.

Pujols acordó un contrato de un año y 2.5 millones de dólares para regresar a los Cardenales este año. Comenzó su carrera con San Luis en 2001, y desde entonces forjó un brillante recorrido en el que ha sido convocado nueve veces al Juegos de Estrellas, ganado tres premios MVP, seis Bates de Plata, dos Guantes de oro, un título de bateo y dos títulos de Serie Mundial.

El nativo de Santo Domingo, de 42 años,  dejó registros de .328/.421/.617 con 445 cuadrangulares y 1.329 carreras impulsadas en 1.705 juegos en su primera etapa con los Cardenales.

"La Máquina" dejó a los pájaros rojos antes de la temporada 2012, firmando un contrato de 10 años y $254 millones con los Angelinos. Pasó nueve temporadas y media en Anaheim entre 2012 y 2021, dejando .256/.311/.447 con 222 jonrones y 783 carreras impulsadas en 1.181 juegos.

Luego, los Angelinos lo cambiaron a los Dodgers en 2021, y dejó .254/.299/.460 con 12 jonrones y 38 carreras impulsadas en 85 juegos. Esta campaña, sin embargo, Pujols ha tenido problemas en el plato, mostrando una línea ofensiva .189/.282/.320 con cuatro batazos de vuelta completa y 17 carreras impulsadas en 43 juegos. 

Además de Pujols, es razonable suponer que el venezolano de los Tigres de Detroit, Miguel Cabrera,  sería un candidato para unirse al roster All Stars de la Liga Americana.

Tal como Pujols, el jugador de 39 años es también un futuro miembro del Salón de la Fama luego de una carrera histórica que, según ha anunciado, piensa poner fin en un par de años más.

Cabrera comenzó su carrera en 2003 con los entonces Marlins de Florida. Pasó cinco temporadas con la franquicia, ganando cinco selecciones All-Star y dos Bates de Plata antes de firmar con los Tigres de Detroit antes de la campaña de 2008.

En 15 temporadas en la Ciudad del Motor Motor, Cabrera ha ganado siete selecciones All-Star y dos premios MVP. Esta campaña arribó a la marca de 3.00o hits y está bateando .309/.386/.523 en Detroit.