06 agosto 2022

Alex Jones debe pagar más de $45 millones en daños punitivos a la familia de una víctima de la masacre de Sandy Hook, ordena el jurado

 5 de agosto de 2022, 5:49 p. m. EDT  /  Actualizado  el 5 de agosto de 2022, 7:09 p. m. EDT

Un jurado de Texas ordenó el viernes a Alex Jones pagar $45,2 millones en daños punitivos a los padres de una víctima del tiroteo en la Escuela Primaria Sandy Hook, un día después de decidir que el presentador de Infowars debe pagarles $4,1 millones en daños compensatorios por el sufrimiento causado por sus mentiras sobre la masacre de 2012.

Wesley Ball, abogado de Scarlett Lewis y Neil Heslin, cuyo hijo de 6 años, Jesse, murió en el ataque en Newtown, Connecticut, había pedido al jurado que les otorgara $149,5 millones para alcanzar los $150 millones que buscaban inicialmente.

Ball argumentó que solo una suma tan grande sería suficiente para "quitarle el megáfono" a Jones.

“Le pido que con su veredicto, no solo quite la plataforma de Alex Jones de la que habla. Le pido que se asegure de que no pueda reconstruir la plataforma. Eso es lo que importa”, dijo. "Eso es castigo, eso es disuasión".

El abogado de Jones, Andino Reynal, dijo al jurado que ya había enviado un mensaje a Jones y a otros presentadores de programas de entrevistas con el fallo de $4.1 millones de que “su estándar de atención tiene que ser diferente”. También argumentó que un premio sustancial solo serviría para desalentar a las personas que cuestionan a los "funcionarios gubernamentales que perdieron la pelota" de hacerlo.

Reynal se opuso a la decisión, argumentando que el veredicto no cumplió con la ley de Texas, que limita la adjudicación real a $750,000 por demandante. El juez reconoció la objeción y agregó que la ley implica que en el estado “no confiamos en nuestros jurados”.

Los daños punitivos están destinados a castigar a alguien por un comportamiento especialmente dañino.

La decisión del jurado siguió al testimonio experto del economista forense Bernard Pettingill, cuyo testimonio pretendía dar al jurado una idea de cuánto dinero tiene Jones y, por extensión, cuánto se necesitaría para castigarlo por su comportamiento. Pettingill estimó que Jones y sus empresas tienen un valor de $ 135 millones a $ 270 millones, una cantidad que su equipo de defensa cuestionó, y dijo que Jones y sus empresas ganaron más dinero después de que varios medios de comunicación social los "descartaran" en 2018. Jones ha mantenido durante todo el juicio que sus empresas sufrieron pérdidas desde que fue retirado de los sitios.

“Es un hombre muy exitoso”, testificó. “Promulgó un discurso de odio y algo de información errónea, pero ganó mucho dinero y monetizó eso”. 

Solo se le pidió al jurado en este caso que decidiera si Jones, quien ya fue encontrado responsable por un juez porque no entregó evidencia crítica antes de que comenzara el juicio, también debe pagar a los padres de Jesse por la angustia emocional y el daño a la reputación causado por sus falsas afirmaciones. 

El juicio incluyó el testimonio de ambos padres y de Jones, quien describió la demanda como un ataque a sus derechos de la Primera Enmienda. Después de la masacre, afirmó que fue inventada e incluyó actores de crisis. Más tarde reconoció que se llevó a cabo.

Heslin y Lewis testificaron el martes que las mentiras de Jones los hicieron temer por sus vidas y agravaron su dolor.

“Que le disparen a un niño de 6 años frente a su salón de clases es insoportable y no crees que vas a sobrevivir y luego que alguien encima de eso perpetúe una mentira de que fue un engaño, que fue una bandera falsa”, dijo Lewis, hablando directamente con Jones durante su testimonio. “No creo que entiendas el miedo que perpetúas, no solo a la familia de la víctima, sino a nuestra familia, a nuestros amigos y a cualquier sobreviviente de esa escuela”.

El quid del juicio es un episodio de 2017 de "Sunday Night With Megyn Kelly" de NBC, en el que apareció Heslin y desafió la negación del tiroteo por parte de Jones. Heslin dice en el episodio: "Sostuve a mi hijo con un agujero de bala en la cabeza".

Jones y otro presentador de Infowars, Owen Shroyer, insinuaron más tarde que Heslin había mentido. 

Heslin y Lewis se encuentran entre varias familias de Sandy Hook que han presentado demandas contra Jones argumentando que sus declaraciones de que el tiroteo masivo fue un engaño han provocado años de abuso por parte de sus seguidores.