La búsqueda de ayuda de receptor de los Astros ha terminado, han adquirido a Christian Vázquez desde los Medias Rojas por los prospectos Enmanuel Valdez y Wilyer Abreu.

Vázquez, de 31 años, ahora se unirá a la segunda organización de su carrera, ya que ha estado con los Medias Rojas desde que fue reclutado por ellos en 2008. Desde entonces, llegó a las mayores y se estableció como un regular sólido. Aunque nunca ha sido un All-Star, Vázquez ha jugado en 407 juegos para los Medias Rojas desde 2019 hasta el presente, recortando .272/.321/.424 para un wRC+ de 97. Si no fuera por una pésima temporada el año pasado, esos los números se verían aún mejor, ya que registró un wRC+ de 102 o más en 2019, 2020 y aquí en 2022. Este año, está bateando .282/.327/.432, 111 wRC+. Combinado con sus contribuciones defensivas, ha producido 6.4 victorias por encima del reemplazo en ese período de cuatro años, según FanGraphs.

Él y los Medias Rojas acordaron una extensión de tres años a principios de 2018, que vino con una opción del club para 2022. Esa opción finalmente fue ejercida por el club, con Vázquez ahora a solo unos meses de llegar a la agencia libre por primera vez. Boston lució como contendiente durante gran parte de la temporada, pero tuvo una actuación pésima en julio, con foja de 8-19, cayendo al sótano de la División Este de la Liga Americana y a tres juegos y medio de un lugar en los playoffs. Teniendo en cuenta todos esos factores, los Sox comenzaron a considerar ofertas y evidentemente encontraron una de su agrado.

Para los Astros, han sido una opción obvia para una adición de receptor durante bastante tiempo, con Martin Maldonado y Jason Castro luchando en el plato este año. Los Astros han demostrado tener mucho cariño a Maldonado en términos de su juego y presencia en el clubhouse, pero ha bateado solo .173/.239/.342 en el año para un wRC+ de 66. Castro ha sido mucho peor, recortando . 115/.205/.179 para un wRC+ de solo 15. También aterrizó en la lista de lesionados hace un mes con una lesión en la rodilla, lo que aumentó la necesidad de refuerzos detrás del plato.

Los Astros son claros compradores, con un récord de 67-36 que les da una ventaja de 12 juegos sobre los Marines en el Oeste de la Liga Americana. Vázquez es la segunda incorporación del día, ya que también incorporaron a Trey Mancini el día de hoy, reforzando su alineación para los últimos meses de la temporada y la postemporada.

En cuanto a los Medias Rojas, están en una posición mucho más nebulosa, sentados fuera de la imagen de la postemporada pero lo suficientemente cerca como para que la temporada no esté exactamente empujando las margaritas todavía. Con su reciente deslizamiento, han surgido preguntas sobre cómo se acercarán a la fecha límite, con muchos agentes libres inminentes que posiblemente podrían ser movidos si los Sox están dispuestos. Vázquez fue uno de esos nombres, con JD Martinez y Nathan Eovaldi entre otros. Parece que no habrá una respuesta ordenada, con el club tratando de caminar por la línea entre comprar y vender. Poco después de que se anunciara el acuerdo de Vázquez, el club también habría adquirido al inminente agente libre Tommy Pham de los Rojos, pero luego también habría  cambiado Jake Diekman a los Medias Blancas. Con menos de 24 horas para la fecha límite, es probable que haya muchos más movimientos por venir.

En el plazo inmediato, agregan un par de jugadores jóvenes e interesantes al sistema de granjas. Valdez, de 23 años, es un jugador de cuadro que está teniendo una gran temporada en las menores. Dividiendo su tiempo entre Doble-A y Triple-A, bateó .327/.410/.606 en el año. Basado en esa actuación, saltó a la lista de Baseball America de los mejores prospectos de los Astros en su actualización de mitad de temporada, llegando al puesto #12. Abreu, de 23 años, es un jardinero con una trayectoria similar respaldada por helio. Ha bateado .249/.399/.359 para el año, saltando al puesto #21 en el sistema de los Astros en la actualización de mitad de temporada de BA.