02 agosto 2022

Bravos y Astros cambian a Will Smith por Jake Odorizzi

 MLB RUMORS

2 de agosto: Los equipos han anunciado formalmente el canje.

1 de agosto: Los Astros adquieren al relevista  Will Smith de los Bravos por el abridor  Jake Odorizzi , informa Mark Berman de Fox 26 ( enlace de Twitter ).

Odorizzi ha sido visto como una pieza prescindible para los Astros, quizás al menos desde que quedó fuera de la lista de ALDS del club en octubre pasado. Ha trabajado como parte de una rotación de seis hombres este año en Houston, pero Lance McCullers Jr. está cerca de hacer su debut en la temporada mientras se recupera de una distensión en el antebrazo. Odorizzi, de 32 años, ha lanzado con una sólida efectividad de 3.75 en una docena de aperturas para los Astros este año, promediando exactamente cinco entradas por salida. Es un lanzador de flyball que nunca ha sido particularmente experto en fallar bates, pero ha podido evitar golpes duros este año para generar buenos resultados.

Parecería que la motivación de Atlanta aquí es agregar profundidad veterana en la parte posterior de su rotación, que ha consistido casi en su totalidad en Max Fried , Kyle Wright , Charlie Morton , Ian Anderson y la sensación novata Spencer Strider . Anderson ha tenido problemas con una efectividad de 4.99, mientras que Strider ha llegado a 80 1/3 entradas en la temporada después de lanzar 94, el máximo de su carrera, el año pasado. La última salida de Odorizzi sirvió como un excelente escaparate comercial para Houston: siete entradas en blanco contra los Marineros. Odorizzi se había lesionado la pierna en mayo, lo que lo noqueó durante siete semanas, y lidió con una ampolla antes del inicio contra Seattle.

El contrato de Odorizzi es un factor aquí. Está ganando $ 5 millones este año (quedan alrededor de $ 1.79 millones), pero ganaría $ 500 mil al llegar a las 100 entradas más $ 1 millón cada uno a las 110, 120, 130, 140 y 150 entradas. Odorizzi actualmente se encuentra en 60 entradas, por lo que 120 parecería ser el techo probable. Odorizzi también tiene una opción de jugador valorada en $6,5 millones con una compra total de $3,25 millones, pero como Chandler Rome del Houston Chronicleexplica: “La opción de jugador de Odorizzi puede alcanzar un salario base máximo de $12,5 millones y una compra de $6,25 millones, pero solo si lanza en 30 juegos en los que registra 12 o más outs en 2021-22. Después del domingo, Odorizzi tiene 29 juegos de este tipo en 2021-22”. Dado que el lanzador parece tener al menos $ 3 millones en juego para hacer una apertura más de cuatro entradas, fue mutuamente beneficioso para los Astros encontrar un equipo que se sintiera más cómodo permitiéndole alcanzar ese umbral y lograr algunos bonos de rendimiento.

Smith, de 33 años, fue el mejor relevista en la clase de agentes libres de 2019-20 . Los Bravos lo firmaron con un fuerte contrato de $ 40 millones por tres años, y también cedieron su selección de segunda ronda y $ 500,000 en dinero del fondo de bonificación internacional. La efectividad de Smith se desvaneció en Atlanta, ya que a menudo se vio afectado por el longball y un control cada vez peor. Se desempeñó como cerrador de los Bravos en la temporada regular de 2021 con resultados aceptables, pero luego se convirtió en un factor importante en su carrera de postemporada con 11 entradas en blanco y seis salvamentos. Smith quedará inmortalizado para siempre como el lanzador en el montículo cuando los Bravos lo ganaron todo el año pasado.

En marzo, los Bravos firmaron a Kenley Jansen , empujando a Smith a un puesto de preparador. Smith fue en ocasiones el tercer relevista con mayor apalancamiento de los Bravos esta temporada, pero en julio ocupó el séptimo lugar en ese sentido y fue utilizado en un papel más bien de limpieza.  Según Mark Bowman de MLB.com , Smith probablemente habría sido el hombre extraño para Atlanta una vez que el veterano relevista Kirby Yates sea activado. Smith está ganando $ 13 millones este año (quedan alrededor de $ 4.6 millones), además se le deberá una compra de $ 1 millón para 2023.

Smith se une a un bullpen de Houston dirigido por Ryan Pressly , Rafael Montero , Héctor Neris , Ryne Stanek y Phil Maton . Ninguno de esos lanzadores lanza con la mano izquierda, y el zurdo Blake Taylor llegó a la lista de lesionados en junio con una inflamación en el codo. Smith nunca ha dependido de la velocidad, por lo que es posible que un nuevo par de ojos en su mecánica y combinación de lanzamientos, especialmente dada la sólida reputación de los Astros en ese departamento, pueda enderezar el barco.

Si Odorizzi termina con 110-119 entradas, los Bravos terminarán pagándole alrededor de $3.3MM en total. Al intercambiar a Smith, Atlanta se deshizo de un compromiso financiero de alrededor de $5,6 millones, por lo que "ganarían" $2,3 millones en el intercambio, suponiendo que no incluyan efectivo en el trato. También es posible que Odorizzi no alcance las 110 entradas. Dejando de lado el dinero, este intercambio representa a cada equipo comerciando con un excedente para satisfacer mejor sus necesidades.

Ha sido una tarde ocupada para el gerente general de los Bravos, Alex Anthopoulos, quien también adquirió en cambio al jardinero de los Tigres, Robbie Grossman . De manera similar, el gerente general de los Astros, James Click, ha estado activo hoy en la víspera de la fecha límite de cambios, y también agregó al receptor Christian Vázquez de Boston y al primera base Trey Mancini de los Orioles.