12 agosto 2022

Ricketts: Los Cachorros "Hacen Progreso" En La Reconstrucción, Planean Estar "Activos" En La Agencia Libre

 MLB RUMORS

Después de una fecha límite de cambios confusa en la que los Cachorros mantuvieron al receptor Willson Contreras y (menos sorprendente) al jardinero Ian Happ , actualmente están a 15 juegos del primer lugar en la División Central de la Liga Nacional, 19 juegos por debajo de .500 y 23 en las Mayores con un - Diferencial de 74 marchas. Es un ritmo de 67 victorias que los encamina a un resultado aún peor que en 2021, cuando tuvieron marca de 71-91.

A pesar de los malos resultados y un sistema de fincas clasificado en el puesto 18 por Kiley McDaniel de ESPN en su actualización posterior a la fecha límite de cambios, el propietario de los Cachorros, Tom Ricketts, declaró en un comunicado al Chicago Tribune que los Cachorros están "progresando" en su "plan para volver a disputa por el campeonato”.

Como era de esperar, los comentarios de Ricketts fueron vagos y carentes de detalles. Elogió la capacidad del mánager David Ross para mantener a la lista "jugando duro", lamentó algunas lesiones en el cuerpo de lanzadores que han hecho que la rotación sea menos competitiva de lo esperado, y citó la cantidad de juegos de una y dos carreras en los que los Cachorros tienen ha estado involucrado como prueba de lo cerca que está su club de competir. Por supuesto, Ricketts no se refirió a la falta de profundidad de lanzamiento que hizo que esas lesiones en la rotación fueran tan problemáticas (y requirieron el exceso de interrupciones de un año en primer lugar), ni mencionó las 19 veces que los Cachorros han perdido por cinco. o más carreras esta temporada.

En términos más generales, Ricketts prometió ser "muy activo nuevamente" con respecto al mercado de agentes libres. No se puede negar que los Cachorros, que firmaron a una docena de jugadores con contratos de Grandes Ligas el invierno pasado, estaban realmente "activos" en la agencia libre, pero la gran mayoría de sus firmas fueron transacciones a pequeña escala que apenas movieron la aguja para la organización. Los Cachorros firmaron de manera oportunista a Marcus Stroman en un acuerdo que no cumplió con las expectativas después de que su mercado no se desarrolló tan fuerte como se esperaba y, en una jugada más agresiva, superó la oferta de la estrella del béisbol profesional nipón Seiya Suzuki .

Sin embargo, ante otras necesidades arriba y abajo de la lista, los Cachorros optaron por marcadores de posición. Hubo muchos rumores sobre Carlos Correa , pero Correa le dijo a Gordon Wittenmyer de NBC Sports Chicago el mes pasado que los Cachorros nunca hicieron una oferta real y que su supuesto interés equivalía a poco más que "controlar" su estado. “Estaban más en ese proceso de reconstrucción”, dijo Correa a Wittenmyer. Los Cachorros finalmente firmaron a Andrelton Simmons por un año y $4 millones, emparejándolo con Jonathan Villar (un año, $6 millones) en el cuadro interior.

Más allá del contrato de tres años de Stroman, que le permite optar por no participar después de la temporada 2023, los Cachorros se dirigieron a su cuerpo de lanzadores al reclamar a Wade Miley de las exenciones de los Rojos que redujeron la nómina y firmaron a Drew Smyly con un contrato de un año y $ 4.25MM. Los relevistas David Robertson , Mychal Givens , Chris Martin y Daniel Norris firmaron contratos de un año con la clara intención de canjearlos en la fecha límite, y para crédito del presidente de operaciones de béisbol Jed Hoyer, los Cachorros tuvieron éxito en tres de esos cuatro. esfuerzos (Norris tuvo problemas y fue liberado el mes pasado).

Los únicos otros movimientos reales de los Cachorros fueron un contrato por un año y $1,5 millones con el ex prospecto de los Yankees, Clint Frazier, y un contrato por dos años y $13 millones con el receptor veterano Yan Gomes , este último generando especulaciones sobre un contrato de temporada baja que involucre a Contreras. Sin embargo, estamos a mediados de agosto y Contreras todavía está en Chicago, y es probable que le dé al equipo una selección de draft compensatoria en el rango de 75 a 80 una vez que rechace una oferta calificada y firme en otro lugar. Mientras tanto, Frazier no fue reclamado en las exenciones en junio.

A menos que el uso de Ricketts de "muy activo otra vez" sea una referencia a hace varios años, cuando los Cachorros rutinariamente mostraban su fuerza de gran mercado, es un poco engañoso. Los Cachorros adoptaron un enfoque de cantidad sobre calidad en el mercado el año pasado, e incluso sus artículos importantes, Stroman y Suzuki, fueron jugadas valiosas hasta cierto punto: Stroman debido a la naturaleza inesperadamente a corto plazo de su contrato y Suzuki porque el precio de un jardinero derecho de alto nivel y potencialmente de primera edad se vio lastrado por la incertidumbre inherente ligada a todas las estrellas de la NPB/KBO que aún no se han enfrentado a la oposición de la MLB.

Nuevamente ha habido especulaciones acerca de que los Cachorros se lanzaron de cabeza al mercado de esta temporada baja y firmaron a uno de los mejores torpederos agentes libres disponibles: Correa, Trea Turner , Xander Bogaerts o Dansby Swanson . Sin embargo, la última vez que los Cachorros se acercaron a ese nivel fue cuando firmaron a Yu Darvish , que fue canjeado desde entonces, por $126 millones, y sería más exacto decir que realmente no han llegado a ese nivel por un agente libre desde el malogrado fichaje de Jason Heyward .

Obviamente, ningún equipo se construirá principalmente a través de la agencia libre. La historia nos dirá que los esfuerzos para hacerlo son generalmente una tontería. Pero los Cachorros tampoco tienen mucho en el camino de las piezas centrales a largo plazo bajo el control del club. No ha habido indicios de que hayan hecho esfuerzos serios para extender a Contreras, quien parece probable que firme en otro lugar este invierno. Eso deja a Nico Hoerner , Christopher Morel , Justin Steele , Keegan Thompson y (si sale bien) Suzuki como las cosas más parecidas a las opciones a largo plazo en la lista. Happ será agente libre después de la temporada 2023. Nick Madrigalha luchado inmensamente desde que regresó de la rotura del tendón de la corva que terminó con la temporada del año pasado. Gran parte de la lista restante está compuesta por oficiales que ya tienen 30 años (por ejemplo , Patrick Wisdom , Rafael Ortega , Adrian Sampson , Mark Leiter Jr. ).

Hoyer, según todos los informes, lo hizo bien en la fecha límite de intercambio de 2021 trabajando para mover los alquileres a corto plazo que todos esperaban mudarse. El jardinero Pete Crow-Armstrong , en particular, fue un buen tirón de la organización de los Mets y ahora ocupa un lugar destacado entre los 50 mejores prospectos del deporte en Baseball America y en FanGraphs. Sin embargo, la tasa de deserción entre los prospectos es enorme, y los Cachorros no tienen el tipo de sistema de granjas bullicioso que les brinda demasiadas oportunidades para perderlas. El sistema también es escaso en cuanto a prospectos de lanzadores de alto nivel, lo cual es problemático, particularmente cuando se consideran las luchas generales de la organización para desarrollar lanzadores; en la última década, los únicos lanzadores reclutados por los Cachorros con al menos 1 WAR en las Mayores son  Zack Godley (1.4),  Dylan Cease(7,4), Steele (1,9) y Thompson (2,5). Steele y Thompson son los únicos que han tenido éxito vistiendo el uniforme de los Cachorros.

Nada de esto quiere decir que los Cachorros estén condenados de alguna manera. La oficina principal y el personal de desarrollo de jugadores han cambiado, en mayor o menor grado, luego de la ascensión de Hoyer a jefe de operaciones de béisbol. Sin lugar a dudas, el sistema de granjas está mejor que cuando los Cachorros se embarcaron en esta reconstrucción. Hoyer y su personal merecen crédito por los prospectos que se tambalearon en la fecha límite de canjes de 2021, y la reciente decisión de cambiar a Scott Effross con otros cinco años restantes de control del club les dio un lanzador (Hayden Wesneski) que podría decirse que es el brazo superior de la organización ahora. .

Sin embargo, hablar de propiedad sobre "progreso" y ser "muy activo" es sin duda un esfuerzo por aumentar el interés de los fanáticos para la temporada 2023, pero con tanto trabajo por hacer, es difícil imaginar a los Cachorros cambiando las cosas y compitiendo como tan pronto como la próxima temporada. Incluso si tuvieran que agregar un campocorto destacado este invierno, probablemente lo harían y al mismo tiempo se despedirían de uno de los mejores receptores del juego, lo que haría que una nueva incorporación teórica esté más cerca de una propuesta de equilibrio de lo que parecería al principio. vistazo (desde una perspectiva de valor general del equipo).

En todo caso, el factor más importante en el "progreso" de los Cachorros parece ser simplemente el paso del tiempo. Están un año más cerca de quedar fuera del contrato de Heyward y deshacerse de compromisos contractuales más pequeños pero desagradables (por ejemplo , David Bote , el dinero que se paga a los Padres bajo el intercambio de Darvish). Para cuando llegue la temporada baja 2023-24, los Cachorros habrán bajado a $50 millones en dinero garantizado en los libros de la siguiente temporada, o solo $29 millones si Stroman opta por no participar. Esa temporada 2024 se siente como un objetivo más realista para una lista verdaderamente competitiva.