Para los fanáticos de los Dodgers entre 1949 y 2016 una jornada de beisbol no comenzaba hasta que escuchaban el saludo inicial de Vin Scully. “Ya es hora para el béisbol de los Dodgers”, decía Scully. "Hola a todos …"

Vin Scully, fue el amado narrador de los Dodgers durante 67 temporadas y la voz del deporte para los habitantes del sur de California de todas las edades, murió el martes a la edad de 94 años.

“Hemos perdido un ícono”, dijo el presidente y director ejecutivo de los Dodgers, Stan Kasten, en un comunicado emitido por el equipo. “Vin Scully de los Dodgers fue una de las mejores voces en todos los deportes. Era un hombre gigante, no solo como locutor, sino también como humanitario. Amaba a la gente. Amaba la vida. Le encantaba el béisbol y los Dodgers”.

Scully transmitió la mayor parte de la carrera de Jackie Robinson y las hazañas de los otros Boys of Summer. Siguió al club de Brooklyn a Los Ángeles cuando Walter O'Malley se fue al oeste en 1958. Sirvió como banda sonora, primero en la radio y luego en la televisión, para las hazañas de Sandy Koufax y Don Drysdale, Walter Alston y Tom Lasorda, Maury Wills y Kirk Gibson, Fernando Valenzuela y Orel Hershiser, Mike Piazza y Gary Sheffield, Adrián Beltré y Adrián González, Kenley Jansen y Clayton Kershaw. Fue la constante en la transferencia de la propiedad de la franquicia de los O'Malley a Fox a Frank McCourt a la era actual de Guggenheim.

Scully fue la voz solitaria que emanaba de las ondas de radio. Era famoso por sus fascinantes monólogos, su sabiduría popular y su sentido del momento: algunas de las llamadas más famosas de Scully giraban en torno al silencio, su uso de la multitud para contar una historia que las palabras no podían justificar. Como destaca Andy McCullough, cuando habló, forjó un vínculo duradero con el público. “Amigos”, llamó a los que escuchaban. Desde la cabina contó anécdotas y compartió confidencias. Operó con gracia y humor.

El área de transmisión en el Dodger Stadium ya funciona como un santuario para Scully. El espacio lleva su nombre: Vin Scully Press Box. Una fila de seis retratos, que capturan las encarnaciones de la moda de Scully durante su mandato, se alinean en la entrada. Otro retrato conmemora a Scully ganando el Premio Ford C. Frick en 1982. El Salón de la Fama del Béisbol lo honró con la placa 34 temporadas antes de su retiro. Scully pasó la mayor parte de su carrera como un ícono, incluidas 15 temporadas anunciando juegos nacionales para CBS y NBC.

“Estoy asombrado por la forma en que funciona su mente y su dominio del idioma y su habilidad para tejer. Probablemente, en otra vida, Vin habría hecho grandes alfombras. Puede tejer una historia en el medio de jugada por jugada y hacerla perfecta”. Joe Buck.

Vincent Edward Scully creció lejos de la costa oeste. Nació el 29 de noviembre de 1927 en El Bronx. Su padre vendía seda y su madre era ama de casa. Se crió en el vecindario Washington Heights de Manhattan, a la sombra de la casa de los Giants en Polo Grounds. Fue aquí donde se enamoró por primera vez del béisbol.

“Hace muchos años”, explicó Scully en un paquete preparado para su transmisión final, “un niño pelirrojo caminaba a casa desde la escuela, pasó frente a una lavandería china y se detuvo para ver el puntaje de un juego de la Serie Mundial publicado en la ventana. .”

Los Yankees habían derrotado a los Giants, 18-4, en el segundo juego del Clásico de Otoño de 1936. Sintiendo simpatía por los desvalidos, Scully se declaró acérrimo de los Gigantes.

Solo 14 años después, a la edad de 23,Scully se convirtió en la persona más joven en convocar un juego de Serie Mundial. En los años intermedios, pasó un tiempo en la Marina y asistió a la Universidad de Fordham en El Bronx. Después de graduarse, consiguió un trabajo en Washington, DC, donde finalmente llamó la atención del locutor de los Dodgers, Red Barber. Scully había encontrado un mentor. Convocaron juegos juntos hasta 1953, cuando Barber se enfrentó a O'Malley y Gillette por su salario. Barber se fue para llamar a los juegos de los Yankees. Scully se deslizó en su lugar.

“En el marcador del jardín derecho”, dijo Scully, “son las 9:46 p. m. en la Ciudad de los Ángeles, Los Ángeles, California. Y una multitud de 29,139 simplemente sentados para ver al único lanzador en la historia del béisbol en lanzar cuatro juegos sin hits ni carreras. Lo ha hecho cuatro años seguidos, y ahora lo coronó: en su cuarto juego sin hits, lo convirtió en un juego perfecto.

Scully volvió a estar al mando en la serie mundial del 1988. Kirk Gibson lesionado escuchó a Scully informar a los espectadores que Gibson no aparecería esa noche. “Estoy acostado en la mesa del entrenador, y Vin Scully está en la televisión diciendo que no iba a jugar, así que salto y grito: '¡Mi trasero!'”,  dijo Gibson a Los Angeles Times en 2017.

Gibson se metió en un uniforme y trató de entrar en calor. Envió al asistente del clubhouse, Mitch Poole, para informar a Lasorda que Gibson podría batear como emergente, si fuera necesario. Con una carrera abajo en el noveno, Lasorda lo necesitaba. Y así, con un corredor en primera y dos outs, el cerrador de los Atléticos, Dennis Eckersley , intentó un slider de 3-2 con el pie trasero hacia Gibson.

“El juego en este momento está en el plato”, dijo Scully. “Pelota elevada al jardín derecho… ¡se ha ido!”

La pelota aterrizó en las gradas. El caos se apoderó del Dodger Stadium. Gibson levantó el puño y cojeó por las bases. Scully permaneció en silencio durante un minuto y seis segundos. Cuando recuperó la voz, trajo el elogio ideal.

“En un año que ha sido tan improbable”, dijo Scully, “sucedió lo imposible”.

A los Dodgers les tomaría 32 temporadas capturar otro campeonato. Scully llamó a los primeros 28 de ellos. Cuando llegó a los 70, limitó su agenda de viajes a los juegos de la Costa Oeste. Su horario continuó aligerándose a medida que se acercaba a los 80 años. Al final, solo transmitió desde California.

Si buscaba una salida tranquila, se le negaría a Scully. Había decidido en agosto de 2015 que 2016 sería su última temporada. El próximo enero, el Ayuntamiento de Los Ángeles aprobó el cambio de nombre de Elysian Park Avenue, la calle que conduce de Sunset Boulevard al Dodger Stadium, como Vin Scully Avenue. Scully describió el honor como "casi demasiado para comprender".

Toda la temporada sirvió como una celebración de Scully. Los jugadores rivales hicieron una peregrinación a la cabina para posar para las fotos. Posó para la posteridad junto a David Ortiz y Bryce Harper y Giancarlo Stanton. La visita de Manny Machado y Jonathan Schoop dejó a los jugadores eufóricos.

En medio del alboroto, Scully aún podía contar una historia. Mientras el abridor de los Giants, Madison Bumgarner , lanzaba en el Dodger Stadium una noche, Scully contó una historia que Bumgarner le había contado a Sports Illustrated años antes sobre matar a una serpiente con un hacha, solo para encontrar dos liebres bebés dentro de la serpiente de cascabel. Bumgarner y su esposa cuidaron de los conejos antes de devolverlos a la naturaleza.

La moraleja de toda la historia sobre el conejo y la serpiente: tienes que sobrevivir de alguna manera, tienes que luchar de alguna manera”, dijo Scully. “Una lección bien enseñada para todos nosotros”.

El equipo entregó una conclusión adecuada al último juego de Scully en el Dodger Stadium. Los Dodgers estaban a punto de vencer a San Francisco por la corona del Oeste de la Liga Nacional de 2016. Scully alternó en la parte inferior de la novena entre el juego en el campo debajo de él y Giants-Padres en un monitor de televisión. Cuando el lanzador de los Rockies, Boone Logan, le entregó al jugador de cuadro de los Dodgers, Charlie Culberson, una bola rápida a la altura del cinturón, Scully estaba lista.

Los Dodgers colocaron a Scully en su Anillo de Honor en 2017. Scully asistió a los juegos ese otoño cuando los Dodgers regresaron a la Serie Mundial por primera vez desde que sucedió lo imposible durante el año improbable de 1988. Disfrutó de su retiro, compartiendo su tiempo con su esposa Sandi. Vin y Sandi jugaban al golf y nadaban juntos cuando no estaban con sus hijos y nietos.

A medida que la pandemia se desató en 2020, Scully intentó conversar con los fanáticos a través de las redes sociales. Tenía 92 años cuando debutó en Twitter, Instagram y Facebook. Expresó su esperanza de que el discurso implique “con suerte, nada controvertido”. Scully había prometido un par de años antes que nunca volvería a ver la NFL a raíz de la protesta de Colin Kaepernick y los crecientes llamados dentro del deporte por la justicia racial.

Scully publicó regularmente durante la carrera de los Dodgers hacia un título en el otoño de 2020. El campeonato fue una distracción bienvenida en un año oscuro. El invierno no fue mucho mejor. El 4 de enero de 2021, Sandi Scully murió por complicaciones de la ELA. La pérdida de su esposa, junto con la muerte de Lasorda unos días después, fue “casi demasiado para soportar”, escribió Scully.