10 septiembre 2022

6 cosas que aprendí viendo el reloj de lanzamiento en acción

 EASTLAKE, Ohio -- "¿Escuché que están usando ese reloj de lanzamiento?"

Mientras entrábamos en Classic Park, mi sobrino de 20 años, Colin, me hizo esta pregunta, sin saber que el reloj de lanzamiento era la razón por la que había venido a ver a los Capitanes del condado de High-A Lake (un afiliado de los Guardianes) jugar el Great Lakes Loons (Dodgers) en una hermosa noche de primavera. Pero al invitar a Colin a acompañarme, sabía que obtendría una perspectiva del reloj de parte de un miembro de la generación a la que se dirige.

El reloj de lanzamiento, que por primera vez se usa en todas las ligas de temporada completa en las ligas menores de béisbol, es una forma de que el béisbol aborde los problemas de ritmo de juego que ven muchos fanáticos, especialmente aquellos en el grupo demográfico de Colin. como barrera de entrada. Es una solución para aquellos que cantan "Llévame al juego de pelota... pero no me dejes ahí toda la noche".

Entonces, cuando le pregunté a Colin qué pensaba del reloj antes incluso de verlo en acción, supuse que respondería positivamente.

“La cosa más estúpida que he escuchado”, dijo.

Vaya.

Claramente, hay muchos fanáticos del béisbol que quieren que el deporte sin reloj siga así. Les preocupa que los jugadores apresurados reduzcan la calidad del juego y arruinen los ritmos del deporte.

O son como mi sobrino, y sus opiniones sobre el reloj han sido moldeadas por lo que han visto en Twitter.

“Todo lo que he visto”, explicó, “son videos de tipos a los que llaman por tomar demasiado tiempo”.

Bueno, los fragmentos de las redes sociales no son una forma de armar una opinión. Así que le pedí a Colin que mirara el juego con la mente abierta y viera lo que pensaba.

Una hora después, ya era la quinta entrada.

"No voy a mentir", dijo. “Gran admirador del reloj.”

El reloj no abarató ni un poco nuestra experiencia. Vimos a los Capitanes, impulsados ​​por el doble productor de la ventaja de Ángel Martínez en la parte baja de la octava entrada, vencer a los Loons, 2-1, en un juego agradable, ordenado y entretenido, con el último out registrado dos horas y siete minutos después del 18:35 primer lanzamiento. El sol aún se estaba poniendo sobre el lago Erie cuando caminábamos hacia el estacionamiento y Colin me dijo que el deporte al que ahora se refería como "béisbol de ritmo rápido" era algo a lo que podría acostumbrarse.

Pero la conversión del reloj no será tan fácil para algunos como lo fue para mi sobrino.

Profundizando en los cambios en el juego

Es por eso que, horas antes de ese juego entre los Capitanes y los Loons, hablé con miembros de ambos equipos para tener una idea de cómo va la vida en el reloj, aproximadamente un mes después de su uso. ¿Qué les gusta? ¿Qué cambiarían?

Algunas de sus respuestas me sorprendieron. Hay consecuencias del reloj que no había considerado previamente. Y uno tiene que ver el reloj en acción para tener una idea real de sus efectos.

Así que aquí hay seis observaciones sobre el reloj de lanzamiento de MiLB.

1. El reloj funciona.

Según las reglas actuales del reloj de lanzamiento en MiLB, hay un cronómetro de 14 segundos entre lanzamientos sin nadie en base y 18 segundos con un corredor en base (19 segundos en Triple-A). Hay un temporizador de 30 segundos entre bateadores. Si un lanzador no logra lanzar un lanzamiento a tiempo, es una bola automática. Si un bateador no está listo a tiempo, es un strike automático. Cada bateador obtiene un tiempo muerto por aparición en el plato, y los lanzadores obtienen un total de dos pasos o intercepciones por bateador.

Esta versión de las reglas, con límites para los bateadores y los lanzadores, se implementó para eliminar las lagunas que la gente había aprovechado con iteraciones pasadas del reloj en Doble-A y Triple-A y para reducir el juego. veces. Y ha hecho exactamente eso. La temporada de las ligas menores comenzó sin reloj de lanzamiento, y en las dos primeras semanas de la temporada de MiLB sin él, los juegos de nueve entradas duraron dos horas y 59 minutos en promedio. En el tiempo transcurrido desde que se puso en marcha el reloj de lanzamiento el 15 de abril, el juego promedio ha tardado 2:35 en jugarse.

En aras de la comparación, en 2021, el promedio de nueve entradas en MiLB fue de tres horas, con el 55% de los juegos tomando tres horas o más para jugar. Este año, solo el 10% de los juegos han durado tanto. (En las Grandes Ligas de Béisbol este año, el juego promedio de nueve entradas dura 3:05).

“No creo que se hayan hecho muchas concesiones en términos de calidad de juego [con el reloj]”, dijo el manager de los Capitanes, Greg DiCenzo. “No he visto eso. Es en conjunción con que los lanzadores suban al montículo y no se bajen tanto y los jugadores defensivos estén listos para jugar y estén un poco más comprometidos y no se desvíen mentalmente”.

El locutor de los Loons, Brad Tunney, comparó un juego de abril de este año con uno de mayo pasado con una cantidad similar de hits, carreras, bases por bolas y lanzamientos y descubrió que el juego de 2021 tomó casi exactamente una hora más.