12 septiembre 2022

Detrás de Bieber, los Guardianes barren a los rivales de división

11 de septiembre de 2022

MINNESOTA -- Los Guardianes saben que muchas cosas deben salir bien para asegurar el título de la división, pero el club completó con éxito el primer paso en Minnesota este fin de semana.

Después de aferrarse a las victorias el viernes y el sábado, los Guardianes regresaron el domingo por la tarde para completar la barrida de tres juegos con una victoria de 4-1 sobre los Mellizos en Target Field. Marcó la primera barrida de Cleveland de al menos tres juegos sobre Minnesota desde una barrida de cuatro juegos del 16 al 18 de junio de 2017.

En una carrera divisional ridículamente reñida entre los Guardianes, los Medias Blancas y los Mellizos, este fue el primer paso que Cleveland necesitaba dar para mejorar sus probabilidades de asegurar un lugar en la postemporada. ¿Cómo llegaron los Guardianes aquí? Hay tres razones clave:

Lanzamiento abridor
No fue solo la serie de tres juegos en Target Field lo que fue exitoso para Cleveland. Los Guardianes terminaron 5-1 en su gira por dos ciudades. Su pitcheo abridor ha sido impecable en ese lapso, con marca de 4-0 y efectividad de 1.25.

Triston McKenzie admira a cinco

 está demostrando que puede ser un lanzador de grandes juegos.  ha sido uno de los brazos más fiables que han tenido en toda la temporada.  volvió a demostrar el domingo que ha vuelto a las andadas, ponchando a siete mientras su calentador promediaba alrededor de 92 mph. Y cuando los titulares salen del juego, el bullpen ha estado apagado.

Steven Kwan
Kwan armó otro juego de tres hits el domingo, incluida una gran explosión que ayudó a asegurar la victoria de tres carreras. No es nada nuevo para el novato, pero lo más importante de la serie es que Kwan sabe cómo hacer ajustes y nunca parece inmutarse por las dificultades.

Kwan no había estado bateando de la forma en que estábamos acostumbrados a ver este año en los últimos juegos. Al ingresar al domingo, había bateado solo .170 en sus últimos 12 juegos. Pero incluso como jugador joven, Kwan ha sido capaz de salir de los derrapes antes de que se alarguen demasiado. Alcanzó la base cuatro veces el sábado al obtener cuatro bases por bolas. Siguió eso con una tarde de tres hits el domingo, y sigue siendo el latido del corazón de esta alineación.

Jonrón solitario de Steven Kwan (4)

Grandes swings inusuales
Los Guardianes casi nunca confían en el balón largo. Han bateado la segunda menor cantidad de los 30 clubes de Grandes Ligas esta temporada. Pero sus luchas antes del viaje por carretera se basaron en gran medida en no poder obtener el golpe oportuno. ¿Cómo evitas eso? Bueno, golpear la pelota fuera del parque es un buen comienzo.

Los buenos equipos deben poder adaptarse y encontrar formas de ganar, especialmente cuando sus métodos habituales no funcionan. Los Guardianes hicieron exactamente eso cuando el club, por lo general sólido a la defensiva, tuvo varios errores el viernes y el sábado, pero encontró formas de mantenerse en la columna de victorias.

“No recuerdo haber ganado aquí y tener tanta ansiedad al final del juego”, dijo entre risas el manager de los Guardianes, Terry Francona. “Lo hicimos difícil, pero ganamos. Eso no es algo fácil de hacer”.

Del mismo modo, los Marineros cambiaron el libro de jugadas el domingo, con Kwan y Andrés Giménez desafiando el enfoque de contacto pesado del equipo para aplastar los jonrones tempranos.

Jonrón solitario de Andrés Giménez (16)

Por qué es importante
La barrida permitió a los Guardianes crear un respiro muy necesario entre ellos y los Mellizos en la clasificación de la División Central de la Liga Americana. Los dos se enfrentarán nuevamente el próximo fin de semana para una serie de cinco juegos, pero este podría ser el golpe que deje sin aliento a los Mellizos, que han perdido 15 de sus últimos 22 juegos desde el 20 de agosto.

Los Guardianes ahora se sientan 4 1/2 juegos por delante de los Mellizos en tercer lugar. Cleveland avanzó dos juegos y medio por delante de los Medias Blancas, que perdieron ante los Atléticos el domingo.

Doblete de dos carreras de Josh Naylor

Ahora, comienza la carrera a pie.

Esta ventaja significa todo, especialmente considerando que los Guardianes y los Medias Blancas tienen un juego de recuperación el jueves antes del maratón de cinco juegos contra los Mellizos. Después de eso, los Guardianes vuelan a Chicago para comenzar un duelo de tres juegos en el Guaranteed Rate Field. Cleveland necesita mantener el impulso que estableció en Minnesota.