21 septiembre 2022

La inminente decisión de exclusión de Nick Martinez

 MLB Rumors

Cuando comenzó la temporada baja 2021-22, Nick Martínez ni siquiera estaba en el radar para la mayoría de los fanáticos de la MLB. El derecho había tropezado con una carrera de cuatro años poco inspiradora con los Rangers de 2014 a 2017, y aunque una gran actuación en Japón lo puso de nuevo en el radar de los clubes de la MLB, aún así fue un shock verlo firmar el 14.º. contrato más grande de cualquier lanzador la última temporada baja. Martínez no solo aseguró un período revelador de cuatro años y una garantía de $ 25.5MM de los Padres, sino que también se le prometió la oportunidad de cancelar su contrato después de cada temporada del acuerdo.

Es un contrato cargado de ventajas para el jugador. Las cancelaciones anuales de esa naturaleza tienden a ir a los agentes libres codiciados que se conforman con acuerdos a más corto plazo de lo que de otro modo preferirían (por ejemplo, Carlos Correa en Minnesota). No es un concepto completamente nuevo: Scott Kazmir recibió ese trato de los Dodgers desde 2015 cuando firmó su contrato de $ 48 millones por tres años, y es uno que el presidente de operaciones de béisbol de los Padres ahora ha usado para atraer a un par de jugadores. jugó un papel en la firma y el desarrollo durante su tiempo con Texas; El contrato de $ 21 millones por tres años de Jurickson Profar también contenía una opción de exclusión después de cada una de las dos primeras temporadas.

Nick Martínez |  Orlando Ramírez-USA TODAY Deportes

El contrato de cuatro años de Martínez le paga un bono por firmar de $ 2 millones y un salario de $ 4 millones en 2022. Sus tres opciones de jugador están valoradas en $ 6.5 millones, y recibiría una rescisión de $ 1.5 millones si decidiera rechazar una opción y Prueba de agencia libre. En otras palabras, la próxima opción de Martínez es efectivamente una decisión neta de $18MM. El bono por firmar, el salario de 2022 y la opción de compra están casi acumulados. La pregunta para él es si puede superar los $ 18 millones en la agencia libre este invierno.

Es justo cuestionar si eso puede llamarse un hecho. En la superficie, la efectividad de 3.22 de Martínez en 100 1/3 entradas debe considerarse un gran éxito. Ingresó a la temporada 2022 con una efectividad de 4.77 en su carrera en 415 1/3 entradas, todas en esa carrera anterior con los Rangers, una que concluyó con efectividades consecutivas por encima de 5.50.

Al mismo tiempo, Martínez no ha dominado exactamente a sus oponentes. Su tasa de ponches del 20,9 % está por debajo del promedio de la liga del 22,3 %, mientras que su tasa de boletos del 8,6 % es ligeramente superior al promedio de la liga del 8,2 %. Martínez induce rodados a un ritmo superior al promedio (46,7 % en comparación con 42,2 %), pero también entrega jonrones con más frecuencia que el lanzador promedio (1,25 HR/9 en comparación con 1,10 HR/9).

El rol, o mejor dicho, los roles, que Martínez ha desempeñado este año tampoco necesariamente ayudan a su causa. Abrió el año como el quinto abridor de los Padres, pero formó parte de una rotación de seis hombres en mayo y fue trasladado al bullpen de tiempo completo a mediados de junio, luego de 10 aperturas sólidas pero no espectaculares (52 1/3 entradas, 4.30 de efectividad). , 20,4 K%, 11,7 BB%).

En el bullpen, las cosas han ido mejor. Martínez ha anotado 48 1/3 entradas como relevista y trabajó para una efectividad de 2.05. Su tasa de ponches de 21.5% en el corral es solo moderadamente más alta que fuera de la rotación, pero para su crédito, la tasa de bases por bolas de 4.7% de Martínez como relevista es mucho mejor que cuando salió de la rotación. (Si los equipos consideran que eso es sostenible es otra pregunta abierta). Ha logrado ocho salvamentos y seis retenciones para los Friars, pero desde el principio, la mayor parte de su trabajo se produjo en situaciones de menor apalancamiento. Incluso tres de esos ocho rescates fueron de la variedad de tres entradas en relevo largo. Ha sido utilizado en puestos posteriores de mayor apalancamiento a medida que avanzaba el verano, pero es probable que Martínez termine la temporada habiendo pasado solo un par de meses trabajando en los puntos críticos de apalancamiento por los que los equipos tienden a pagar mucho dinero.

También hay otros elementos a considerar. Martínez califica bien en términos de su velocidad de salida promedio general, con un promedio de solo 86.6 mph para sus oponentes. Eso marca el percentil 87 entre los lanzadores de la MLB. También cuenta con un giro por encima del promedio en su bola rápida y curva por igual, y Martínez se ha destacado en inducir persecuciones en lanzamientos fuera del plato. Sin embargo, la tasa de aciertos fuertes del 37,2% de Martínez es apenas mejor que el promedio de la liga, y la tasa de barriles del 8,2% que ha obtenido está muy por debajo del promedio de la liga (percentil 32). Básicamente, cuando  permite el contacto, ha sido mucho más propenso al contacto fuerte de lo que cabría esperar al observar los resultados medios.

El caso de Martínez es interesante. No prosperó en un rol de rotación, incluso cuando enfrentó a los bateadores por primera vez en el orden (.282/.311/.447). Como suele ser el caso, esos números empeoraron la segunda y tercera vez que se enfrentó a un oponente en un juego. Sin embargo, ha sido excelente en su primer viaje a través de la alineación como relevista (.201/.261/.289), a pesar de que no revisó por completo su arsenal de lanzamientos cuando pasó al bullpen. En un momento en que los relevistas e incluso algunos abridores están gravitando hacia concentrarse en dos lanzamientos positivos, el enfoque de Martínez es poco común: es el raro relevista que despliega una combinación de cinco lanzamientos (cuatro costuras, corte, hundimiento, curva, cambio).

Anthony Franco de MLBTR escribió hace unas semanas que parece poco probable que Martínez opte por no participar en los tres años restantes de su contrato, ya que es una exageración imaginarlo superando la garantía restante. Hay mérito en esa línea de pensamiento. Martínez fue poco emocionante en una breve carrera como abridor, ha impresionado pero no dominado como relevista, y no tiene el tipo de velocidad de élite, tasa de giro o tasa de soplo que sirven como presagio para una ruptura.

En el espectro de resultados, su temporada 2022 no ha sido el mejor de los casos, pero ha sido mejor que el promedio. Un resultado del percentil 90 o mejor podría haber visto a Martínez jugar un papel destacado y lanzar hacia la parte superior de la rotación de San Diego; dar 10 comienzos útiles antes de pasar al corral y ascender lentamente a un papel de apalancamiento tiene que ubicarse en algún lugar del percentil 60 al 75 de resultados. Los Padres seguramente están contentos con los resultados del primer año.

La decisión de Martínez se hace difícil porque la naturaleza misma del contrato que firmó estaba fuera de las normas de las estructuras de contrato convencionales para los agentes libres típicos de la MLB. En términos generales, los agentes libres rara vez firman acuerdos de tres y cuatro años con valores anuales promedio en el rango de $6-7MM. Incluso los principiantes de back-end romperán el rango de $ 8-10MM en acuerdos de uno y dos años. No es raro ver a un relevista de configuración firmar un contrato de varios años en este rango de AAV, pero los ejemplos más recientes han sido de la variedad de dos años.

Si Martínez espera superar los $18MM netos de su contrato, necesitaría un equipo que lo valore en el rango de $10MM en un lapso de dos años o en un rango de $8-9MM en un lapso de tres años. En el caso del primero, eso probablemente significaría que un equipo cree que puede funcionar como titular a tiempo completo. La última estructura generalmente se reserva para algunos de los relevistas más deseables del mercado (por ejemplo , el contrato de tres años de Kendall Graveman con los Medias Blancas, el contrato de tres años de Joe Kelly con los Dodgers). Es difícil incluir a Martínez en esa misma categoría.

Aun así, existe una desconexión lógica entre la idea de que el mercado produjo una garantía de $25,5 millones para Martínez hace un año, cuando era un comodín total, pero podría no producir una garantía mejor que $18 millones ahora que ha demostrado ser capaz de proporcionar garantías legítimas valor para un club contendiente de la MLB. La fuente de esa desconexión puede ser simplemente el encanto de lo desconocido. Todavía puede haber espacio para que Martínez lleve su juego a otro nivel, pero algunas de las ventajas percibidas derivadas de la efectividad de 1.60, la tasa de ponches del 25% y la tasa de boletos del 6.9% que registró en su última campaña en la NPB tal vez hayan disminuido. Eso no quiere decir que no sea un valioso lanzador de Grandes Ligas, ciertamente lo ha sido, pero ahora que es más un bien establecido, esa misma ventaja podría no convertirse en un nuevo contrato potencial.

Baste decir que la exclusión voluntaria de Martínez parece un caso límite. Puede cumplir múltiples roles, ha brillado desde el 'pen, se mantuvo firme en la rotación pero no ha dominado a los oponentes en ningún paso del camino. Necesitaría estar seguro de que los equipos lo verán como un lanzador de al menos $ 9-10 millones por año para optar por no participar, porque aunque un AAV de $ 7-8 millones durante un período de tres años sería una victoria para él, eso es más difícil. ven cuando estés vendiendo tus temporadas de 32 a 34 años.

Si se queda con los Padres, estarán felices de tenerlo. Mike Clevinger y Sean Manaea son agentes libres al final de la temporada, y los Friars cambiaron a MacKenzie Gore a los Nacionales en el canje de Juan Soto . Su profundidad de rotación para 2023 no es tan sólida como lo fue y es la de este año. En el bullpen, Robert Suárez , Pierce Johnson y Craig Stammen pueden convertirse en agentes libres. Martínez proporciona algo de sustancia valiosa para ambos grupos. La pregunta de $ 18MM es si ese valor es lo suficientemente significativo como para que vuelva a probar suerte en el mercado abierto.