09 septiembre 2022

La vida y el legado del monarca más antiguo de Gran Bretaña

8 de septiembre de 2022, 3:40 p. m. AST

LONDRES — Nació como miembro de la realeza pero con pocas esperanzas de llevar la corona. 

La princesa Isabel Alexandra Mary, conocida por su familia como Lilibet , nació el 21 de abril de 1926, tercera en la línea de sucesión al trono después de su tío y su padre. Pero una escandalosa historia de amor real cambió el curso de la vida de Lilibet y allanó el camino para que se convirtiera en la monarca con más años de servicio en el Reino Unido, un símbolo de comodidad y continuidad muy admirado y posiblemente la mujer más famosa del mundo. 

El reinado de Elizabeth duró desde la era industrial hasta la era de Internet: 70 años de resistencia y estoicismo en los que conoció a generaciones de líderes mundiales legendarios, en su mayoría hombres, y ayudó a guiar a Gran Bretaña a través de la pérdida de su imperio y su surgimiento como una nación multicultural de tamaño mediano.

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De joven reina a abuela de la nación, década tras década sonrió, saludó, estrechó manos y charló con un gran número de sus súbditos y admiradores, a pesar de los escándalos familiares y la tragedia de una princesa muerta.  

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La princesa Isabel de niña, centro, con su hermana, la princesa Margarita, a la izquierda, y sus padres, el rey Jorge VI y la reina Isabel, la reina madre, con sus perros en Windsor, Inglaterra, en junio de 1936.Archivo de Lisa Sheridan/Getty Images

Su alegría tranquila y confiable la hizo abrumadoramente popular entre el público británico.

La reina Isabel II murió el jueves . Su hijo mayor, Charles, ahora es rey.

En vísperas de la Segunda Guerra Mundial, su tío, el rey Eduardo VIII, abdicó en 1936 después de que su propuesta de matrimonio a una estadounidense divorciada, Wallis Simpson, estalló en un escándalo que envolvió a la familia real y enredó a los políticos del país. 

El padre de Isabel se convirtió en el reacio rey Jorge VI, convirtiendo a Isabel en la heredera directa de la corona. 

Isabel asumió el trono en 1952 a la edad de 25 años después de la repentina muerte de su padre mientras dormía a los 56. En los 70 años desde entonces, trabajó con 15 primeros ministros británicos y se reunió con todos los presidentes de los Estados Unidos durante su tiempo como reina, excepto Lyndon Johnson . La gran mayoría de los británicos nunca han conocido a otra monarca, y ella siguió siendo abrumadoramente popular hasta su muerte.

Ella reinó en el contexto de grandes transformaciones culturales y políticas: el fin de la era de la deferencia de Gran Bretaña y su imperio, y el advenimiento de la globalización y la era multimedia. En todo momento, ella y su familia experimentaron niveles sin precedentes de exposición pública y, en ocasiones, una relación conflictiva con los medios.

Isabel también supervisó la evolución de la monarquía hasta convertirse en un campeón de un Reino Unido disminuido en el país y en el extranjero, y trabajó incansablemente para mantener la relevancia de la corona en un mundo cambiante. Una fuente de fascinación interminable para muchos, ha sido el tema de películas, obras de teatro y series de televisión, como "The Crown", "The Queen" y "The Royal House of Windsor".

“A lo largo de su reinado logró que la gente sintiera que ella es el espíritu y el alma del país”, dijo Clive Irving, autor de “La última reina: cómo la reina Isabel II salvó a la monarquía”. “Ella transmite un sentimiento maternal. Ella es un par de manos seguras en la parte superior. Nadie más ha sido capaz de transmitir eso como lo hizo ella”.










Eso fue evidente más recientemente durante la pandemia, cuando la reina se dirigió al Reino Unido en una rara transmisión para instar a sus súbditos a mostrar la misma "autodisciplina" y "resolución tranquila y de buen humor" que caracterizó a las generaciones anteriores.

La reina, cuya imagen adorna sellos, dinero y buzones, es más que una mera figura decorativa: desempeñó un papel esencial en el funcionamiento del Reino Unido como monarquía constitucional. Después de una elección, es el monarca del Reino Unido quien llama a los partidos políticos a formar gobierno. El monarca también debe dar su aprobación a toda la legislación aprobada por el Parlamento y se reúne semanalmente con el primer ministro para discutir asuntos gubernamentales. Están legalmente autorizados a “asesorar y advertir” a los ministros del gobierno.

El primer ministro británico Winston Churchill se despide de la reina Isabel II al final de una cena que ofreció en el número 10 de Downing Street en Londres el 4 de abril de 1955. Lady Churchill se encuentra en la puerta mientras sigue a la reina.
El primer ministro británico Winston Churchill se despide de la reina Isabel II al final de una cena que ofreció en el número 10 de Downing St. en Londres el 4 de abril de 1955. Lady Spencer-Churchill se encuentra en la puerta mientras sigue a la reina.punto de acceso

Crucial para lo que se considera un reinado exitoso fue la capacidad de Isabel para parecer ubicua y al mismo tiempo seguir siendo un enigma. Logró esto al evitar expresar sus puntos de vista políticos o hacer declaraciones controvertidas en público, lo cual no es poca cosa para alguien que está constantemente en el centro de atención. Esto significó mantener su propio consejo durante miles de eventos, apariciones y discursos, según Philip Murphy, director de historia y política de la Universidad de Londres.

“Tiene una capacidad increíble para repetir el mismo tipo de eventos oficiales bastante aburridos que claramente significan mucho para otras personas”, dijo Murphy. “Gran parte de ser una monarca constitucional es la repetición de regímenes aburridos, y hay algo en ella que nunca se ha rebelado contra eso. Ella llamaría a eso un sentido del deber.

Durante la guerra, Elizabeth y su hermana se fueron a vivir a Windsor, mientras que sus padres se quedaron en Londres a pesar del fuerte bombardeo de los bombarderos alemanes. Hizo su primer discurso por radio en 1940, hablando con otros niños que habían sido separados de sus familias para mantenerlos a salvo. 

Las princesas Isabel y Margarita hacen una transmisión a los niños del Imperio durante la Segunda Guerra Mundial el 10 de octubre de 1940.
Las princesas Isabel y Margarita, su hermana, transmiten una transmisión a los niños del imperio británico durante la Segunda Guerra Mundial el 10 de octubre de 1940.Agencia de prensa de actualidad / Getty Images

Hacia el final del conflicto, la princesa se unió al Servicio Territorial Auxiliar de mujeres y se formó como mecánica. 

Fue durante la guerra que la joven realeza comenzó a salir con su futuro esposo.  

Felipe , su primo tercero, era un príncipe griego pero había pasado la mayor parte de su infancia en el Reino Unido. Su familia huyó de Grecia después de una revolución y en gran parte no tenían un centavo. La pareja se cruzó por primera vez en 1934 en una boda familiar y luego se volvieron a encontrar en 1939 cuando ella tenía 13 años y él 18. Mientras él estaba estacionado en el extranjero durante la guerra, se escribieron cartas, pero su pasado y la juventud de ella eran un motivo de preocupación para otros miembros de la familia real. 

Durante su noviazgo, Philip y Elizabeth salían a conducir el pequeño auto deportivo MG de Philip, además de bailar en los clubes nocturnos de Londres. La pareja anunció su compromiso en julio de 1947 después de que Elizabeth regresara de su primer viaje a Sudáfrica. Se casaron ese noviembre y Felipe renunció a su título griego y se convirtió en ciudadano británico.

Dos años más tarde, se mudaron a Malta, donde Philip estaba estacionado en la Armada británica y ella vivía como la esposa de un oficial, lejos de la atención pública. Los observadores reales han especulado que estos fueron algunos de los años más felices de la vida de Isabel, una época en la que pudo conducir su propio automóvil y mezclarse con las esposas de otros oficiales sin las capas de seguridad y protocolo que han definido su reinado. 

Su relativa libertad se vio interrumpida cuando el rey Jorge, cuya salud había sido precaria durante mucho tiempo, se deterioró repentinamente. En el momento de su muerte en febrero de 1952, Isabel estaba en Kenia en una gira real con Felipe. Después de que la noticia llegó a un asistente, Philip le dio la noticia a Elizabeth durante una caminata.

Los expertos reales dicen que fue el esposo de Isabel, cinco años mayor que ella, quien ayudó a guiar a la joven reina en los primeros años.

“Era muy joven cuando ascendió al trono”, dijo la biógrafa real Ingrid Seward, y agregó que Isabel siguió gran parte de la tradición que había establecido su padre. “Todo era completamente arcaico. Era tan anticuado. Creo que más que nadie, el príncipe Felipe ayudó a impulsar la monarquía”.

Eso fue particularmente evidente en la forma en que ayudó a renovar las propiedades reales, la tierra y las posesiones que pertenecen a la corona, haciendo que sus operaciones fueran rentables, dijo.

La influencia de Felipe en la monarquía como institución también se reflejó en sus vidas personales.

En uno de sus discursos más reveladores sobre su esposo con motivo de su 50 aniversario de bodas en 1997, la reina se refirió a su “constante amor y ayuda” y dijo: “Él ha sido, simplemente, mi fortaleza y apoyo todos estos años. .”

Philip, quien se retiró de sus deberes reales oficiales en 2017, murió en abril de 2021 a la edad de 99 años. Él y Elizabeth estuvieron casados ​​durante 73 años.

Además del Príncipe Carlos, a Isabel le sobreviven dos hijos, los Príncipes Andrés y Eduardo; una hija, la princesa Ana; cuatro nietos; cuatro nietas; y 12 bisnietos.











Durante su reinado de 70 años , la reina facilitó que el Reino Unido asumiera su nuevo papel posterior a la Segunda Guerra Mundial, que había disminuido tras la pérdida de sus colonias en todo el mundo.

La reina puso un fuerte énfasis en su posición como líder de la Commonwealth , una alianza flexible de más de 50 países, muchos de los cuales son antiguas colonias británicas.

“La reina tuvo que descubrir cómo manejar el declive: la disolución del imperio, aceptar la disminución del poder, pero también entendió que la disminución del poder no tiene por qué significar una disminución de la calidad”, dijo Irving.

Sus extensos viajes por todo el mundo, muchos en su amado yate real Britannia, ayudaron a elevar el perfil del Reino Unido y aportaron una dosis de glamour a los lugares que visitó. En 1961, visitó la antigua colonia británica de Ghana, que había obtenido la independencia unos años antes, en 1957. Durante ese viaje, una ofensiva de encanto en uno de los primeros miembros de la Commonwealth , fue filmada bailando con el líder del país, Kwame Nkrumah, en una época en la que aún existía la segregación en EE.UU.

Como con tantas otras cosas que hace la reina, fueron sus acciones y no sus palabras las que tuvieron peso. 

“Un hombre no podría haberlo hecho”, dijo el historiador Nat Nunoo Amarteifio en el documental de la BBC “The Queen: Her Commonwealth Story”. “Aquí está nuestro presidente, siendo lo suficientemente respetado por la reina de Inglaterra como para que ella lo abrace”.

Si bien fue elogiada por su trabajo en el extranjero, también fue elogiada por abrir la casa real y brindarle al público un vistazo de la vida familiar en casa.

El príncipe Felipe, el duque de Edimburgo, el príncipe Eduardo, el conde de Wessex, la reina Isabel II, el príncipe Andrés, el duque de York, Ana, la princesa real y Carlos, príncipe de Gales en Frogmore Cottage durante la filmación del documental "Royal Family , el 21 de abril de 1968.
El príncipe Felipe, el príncipe Eduardo, la reina Isabel II, el príncipe Andrés, Ana, la princesa real y Carlos, el príncipe de Gales, en Frogmore Cottage durante la filmación del documental "Royal Family" el 21 de abril de 1968.Asociación de prensa vía archivo AP

Un documental de 1969, "Royal Family", reveló la vida privada de la pareja real por primera vez, mostrando a Elizabeth y Philip conversando durante la cena y participando en otras actividades regulares, incluida la barbacoa.

“La gente se dio cuenta de que no eran dioses. Eran personas reales”, dijo Seward. “Mucha gente dijo que esto fue un punto de inflexión”.

Si bien la constancia constante de la reina se consideró en gran medida una bendición para la monarquía, las vidas de sus hijos y nietos han sido ocasionalmente una espina en el costado de los monárquicos. 

Más recientemente, su nieto, el príncipe Harry, y su esposa, Meghan , acusaron a un miembro anónimo de la familia real de preguntar qué tan oscura sería la piel de sus hijos. La pareja renunció a sus deberes reales y abandonó el Reino Unido en 2020. 

Justo antes de su partida, la reina se enfrentó a un creciente escándalo en torno a la amistad de su hijo, el príncipe Andrew, con el acusado traficante sexual Jeffrey Epstein. Andrew renunció a sus deberes públicos en apoyo de la reina en noviembre de 2019, y ella permaneció en silencio sobre el tema. 

A pesar de los desafíos recientes que enfrenta la monarquía, su popularidad se ha mantenido alta. Ese no ha sido siempre el caso. 

A principios de la década de 1990, el matrimonio inestable de Carlos con la princesa Diana estuvo en todas las noticias y finalmente terminó en divorcio en 1992. En uno de los discursos más famosos de la reina con motivo del 40 aniversario de su ascensión, se refirió a 1992 como un "annus horribilis". ”, o año desastroso. Hablando pocos días después de que un incendio destruyera gran parte de su residencia en el Castillo de Windsor, la reina hizo un llamado a la comprensión y dijo que “la mayoría de las personas intentan hacer su trabajo lo mejor que pueden, incluso si el resultado no siempre es del todo exitoso”.  

La princesa Diana con su suegra, la reina Isabel II, viendo polo el 31 de mayo de 1987.
Diana, la princesa de Gales, con su suegra, la reina Isabel II, viendo polo el 31 de mayo de 1987.Fototeca de Tim Graham a través de Getty Images
La reina Isabel II y el duque de Edimburgo ven los tributos florales a Diana, princesa de Gales, en el Palacio de Buckingham el 9 de mayo de 1997.
La reina Isabel II y el duque de Edimburgo ven los tributos florales a la princesa Diana en el Palacio de Buckingham el 9 de mayo de 1997.Archivo de John Stillwell / AP

Cinco años después, cuando Diana murió en un accidente automovilístico en París y el mundo se lamentó, Isabel fue criticada por permanecer en silencio durante días y refugiarse en su casa en Escocia con los hijos de Carlos y Diana, sus nietos, los príncipes Guillermo y Harry. La satisfacción con la forma en que estaba haciendo su trabajo se redujo al 66 por ciento después de eso, según la empresa de encuestas del Reino Unido Ipsos Mori. (En el momento de su 60 aniversario en el trono en 2012, su popularidad había aumentado al 90 por ciento).

“Creo que fue un momento extremadamente desafiante para la monarquía, porque la gente no podía entender por qué la familia real no respondía como quería”, dijo Seward sobre la muerte de Diana. “En tiempos de gran tragedia, siempre se encierran. ... No lloran en público. Y la gente quería más que eso”.

Cuando la reina finalmente regresó a Londres casi una semana después, rindió homenaje a Diana . “Por mi parte, creo que se pueden extraer lecciones de su vida y de la extraordinaria y conmovedora reacción a su muerte”, dijo Elizabeth.

Reconoció en un discurso de 1997 que la monarquía “existe solo con el apoyo y consentimiento del pueblo”. 

En septiembre de 2015, se convirtió en la monarca con más años de servicio en la historia británica, superando el récord de su tatarabuela Victoria de 63 años y 216 días.

“Inevitablemente, una vida larga puede pasar por muchos hitos. La mía no es una excepción”, señaló la reina en ese momento.

Si bien siguió trabajando hasta el final, reuniéndose con dignatarios extranjeros, visitando ciudades de todo el Reino Unido, apoyando organizaciones benéficas y promoviendo su reino en el país y en el extranjero, canceló varias apariciones y eventos hacia el final. 

Quizás la mayor medida del éxito de Isabel en llevar a la Casa de Windsor al futuro será cómo continúa en su ausencia. Charles, de 73 años, ahora se convierte en rey , un papel para el que ha sido preparado desde su nacimiento. 

La reina Isabel II de Gran Bretaña espera en el Drawing Room antes de recibir a Liz Truss para una audiencia en Balmoral, donde se invitó a Truss a convertirse en primer ministro y formar un nuevo gobierno, en Aberdeenshire, Escocia, el 6 de septiembre de 2022.
La reina Isabel II de Gran Bretaña espera en el Drawing Room para recibir a Liz Truss para una audiencia en Balmoral, en Aberdeenshire, Escocia, donde invitó a Truss a convertirse en primer ministro y formar un nuevo gobierno el martes.Jane Barlow / WPA vía AP

En la celebración de su 70 cumpleaños, en noviembre de 2018, Isabel lo llamó “un heredero al trono dedicado y respetado que se compara con cualquiera en la historia, y un padre maravilloso”.

Sin embargo, su popularidad no es tan alta como la de su madre, ocupando el sexto lugar en el ranking de popularidad real de YouGov, detrás de su hermana, Anne.

Si bien la mayoría de los británicos “aman” a la reina, dijo Irving, “la pregunta es cuán relevante sigue siendo la monarquía después de la reina”.