10 septiembre 2022

Una guía de cambios de reglas en la historia de la MLB (y los deportes)

Los cambios que se avecinan en las Grandes Ligas de Béisbol en 2023 (cronómetro de lanzamiento, límites de turnos defensivos y bases más grandes) son significativos. Simplemente leer sobre ellos crea una sensación de desconocimiento.

¿Pero no tienen precedentes? Difícilmente.

Mire hacia atrás en la historia no solo de la MLB sino también de otros deportes profesionales importantes de América del Norte (la Asociación Nacional de Baloncesto, la Liga Nacional de Fútbol Americano y la Liga Nacional de Hockey) y verá que las nuevas medidas tomadas para mejorar el producto del béisbol tienen un muchos paralelismos.

Podemos poner estos tres cambios de 2023 en tres categorías y notar cómo otros cambios de reglas realizados a lo largo de los años y de las ligas tenían objetivos similares.

Tom Verducci sobre los cambios en las reglas de la MLB

1. RITMO DE JUEGO

MLB: El cronómetro de lanzamiento (15 segundos con las bases vacías, 20 con corredores encendidos) es un esfuerzo por reducir el tiempo muerto. De hecho, puedes volver a la primera temporada de la era moderna de la MLB, 1901, y ver el primer esfuerzo de este tipo. Ese es el año en que se promulgó la regla para convertir las bolas faltas que no se atrapan sobre la marcha en strikes (hasta que el bateador tenga dos strikes). Anteriormente, los bateadores podían cometer faltas fuera de lanzamiento tras lanzamiento, y los turnos al bate podían prolongarse por una eternidad.

En 1909, MLB creó una regla según la cual los lanzadores deben enfrentarse a un mínimo de un bateador. Esto fue necesario porque los mánagers estaban empleando un truco para perder el tiempo en el que anunciaban la inserción de un lanzador, que lentamente se dirigía al montículo y hacía unos cuantos lanzamientos de calentamiento, mientras que el lanzador que el mánager realmente pretendía usar calentaba en territorio sucio. En 2020, MLB llevó esto un paso más allá al imponer el mínimo de tres bateadores para reducir los cambios de lanzamiento y el tiempo muerto. La regla de la caja del bateador de 2015 (que requiere que los bateadores mantengan un pie en la caja durante su turno al bate) y la instalación de cronómetros para medir el descanso entre entradas y cambios de lanzamiento y la introducción de límites de visitas al montículo en 2018 son otros esfuerzos recientes para mejorar el paso.

NBA: La iniciativa de ritmo más grande y más obvia del baloncesto fue la creación en 1954 del reloj de tiro: un límite de 24 segundos antes de que se deba realizar un tiro. Esto tuvo un efecto dramático e inmediato en la puntuación (los puntos por juego aumentaron de 79,4 a 93,1) y el ritmo.

Más recientemente, en 2018, la NBA presentó una serie de cambios radicales destinados a mejorar el ritmo, incluida la reducción del reloj de tiro a 14 segundos después de un rebote ofensivo de un tiro fallado; reducir el número de tiempos muertos del equipo y limitar cuándo se pueden utilizar; iniciar violaciones de demora de juego para tiradores de tiros libres que caminan detrás de la línea de tres puntos entre intentos y equipos que no están listos para reanudar el juego al final del medio tiempo; y comenzar el reloj de medio tiempo de 15 minutos inmediatamente cuando terminó el segundo cuarto.

NFL: Al igual que con la NBA, la introducción de un reloj (además, por supuesto, del reloj real del juego) aceleró las cosas. El reloj de juego de la NFL se inició en 1976. Comenzó como un reloj de 30 segundos, aunque desde entonces ha aumentado a 40.

A partir de 2014, la NFL mantuvo el reloj en marcha después de que un mariscal de campo fuera despedido. En 2017, redujo las pausas comerciales de cinco o seis por trimestre a cuatro por trimestre (aunque las pausas en sí aumentaron su duración en 30 segundos). La liga también estandarizó el reinicio del reloj después de que un corredor se sale de los límites, así como la duración del medio tiempo.

NHL: Ya en 1928, la temporada número 12 de su existencia, la NHL comenzó a imponer sanciones por retraso del juego a los jugadores que devolvían el disco a su zona defensiva. Hoy en día, tales sanciones se imponen por una variedad de infracciones, que incluyen sacar el disco fuera del área de juego desde la zona defensiva, mantener intencionalmente el disco detrás de la red durante más de un minuto, etc. La introducción en 1943 de la línea roja en el centro ice fue el esfuerzo de la NHL para mejorar el ritmo de acción, ya que redujo las penalizaciones por fuera de juego. Y en 1975, la liga comenzó a permitir que solo el capitán y sus asistentes discutieran con los árbitros, para evitar demoras causadas por protestas persistentes de los jugadores.

El mayor cambio de ritmo se produjo en 2002, con la institución de las reglas de cambio de línea y enfrentamiento de "apúrate". Desde el momento en que sonó el silbato para detener el juego, los equipos tenían 18 segundos para ponerse en posición antes de que se cayera el disco. El resultado en la primera temporada fue una reducción de 15 minutos en los tiempos de juego.

Examinando el nuevo temporizador de tono

2. DIMENSIONES FÍSICAS

MLB: Las bases más grandes, que han pasado de 15 a 18 pulgadas cuadradas, son principalmente un problema de seguridad, ya que brindan a los jugadores más espacio para operar alrededor de las bases (especialmente en la primera base, donde el fildeador tendrá más espacio para atrapar mientras evitando el corredor de carga). Entonces, en ese sentido, podría compararlo con una serie de cambios en el equipo, como la introducción de cascos en el béisbol, el hockey y el fútbol.